¿Puede una aplicación ser un medicamento? Estas empresas piensan que sí

Los problemas de salud como el insomnio y la ansiedad se tratan cada vez con mayor eficacia con aplicaciones, sin necesidad de pastillas.

Las aplicaciones de software impulsan todo sobre cómo funcionamos en el mundo. Pero, ¿pueden las aplicaciones funcionar como medicina? ¿Pueden tratar nuestros problemas de salud o, mejor aún, prevenirlos?


Una organización fundada en 2017 llamada Digital Therapeutics Alliance cree que el software puede prevenir, tratar y gestionar una variedad de problemas de salud. Y ahora sus miembros, armados con montones de artículos revisados ​​por pares, están tratando de que el gobierno escriba una legislación que cree un camino para su éxito.


“Piense en nosotros como una droga digital”, dice el fundador de Big Health, Peter Hames. La compañía tiene dos aplicaciones móviles, Daylight, que trata la ansiedad, y Sleepio, que trata el insomnio. Las aplicaciones ofrecen terapia cognitivo-conductual, una terapia basada en habilidades que, a través de un profesor virtual, le enseña técnicas para conciliar el sueño y mitigar la ansiedad. También pide a los usuarios que registren el progreso a través de un diario de sueño. Este nivel de recopilación de datos permite a Big Health documentar si su aplicación está funcionando o no.


Juntas, las dos aplicaciones han sido objeto de 64 artículos clínicos revisados ​​por pares, de los cuales 13 incluyeron ensayos controlados aleatorios, con 13.000 participantes en todos los estudios. Hay datos bastante completos que respaldan su utilidad, porque los efectos de las aplicaciones, al igual que los medicamentos, se pueden medir y validar. “Más participantes han tomado parte en estudios controlados de Sleepio, nuestro tratamiento para el insomnio, que nunca en estudios de Ambien”, dice Hames.


En general, la terapéutica digital tiende a adoptar un enfoque de estilo de vida para la enfermedad, enseñando a los pacientes cómo manejar problemas de salud que van desde el dolor crónico y la diabetes hasta la ansiedad. La Digital Therapeutics Alliance tiene 59 empresas miembros, incluido el gigante farmacéutico Boehringer Ingelheim. En los últimos años, se ha visto una creciente inversión de capital de riesgo. En 2015, la categoría atrajo 134,3 millones de dólares en financiación de riesgo, pero para 2019, la terapéutica digital había obtenido acuerdos por valor de 1.200 millones de dólares, según datos de Pitchbook. Los analistas de Pitchbook estiman que la terapéutica digital tendrá un valor de $ 6,9 mil millones para 2025.


"A través de los datos, estamos tratando de asegurarnos de que los usuarios estén más comprometidos, retenidos y, finalmente, ayudarlos a mejorar los resultados clínicos", dice Erez Raphael, director ejecutivo de DarioHealth. "Además, tenemos los datos para probar los resultados clínicos". Parte de la razón por la que estas intervenciones tienen éxito se debe a que hacen que sea mucho más fácil mantenerse al día con los regímenes de atención médica. Las aplicaciones no solo permiten a los miembros realizar un seguimiento de su propio progreso, sino que a menudo incluyen otras medidas de responsabilidad, como verificaciones con un entrenador, todo lo cual se puede hacer desde casa.


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Aparentemente, cualquier tipo de tratamiento probado para tratar el insomnio o reducir la ansiedad debería ser recetado y cubierto por un seguro médico. Algunas aseguradoras importantes cubren Sleepio (la compañía también tiene un acuerdo con CVS / Caremark y el Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido). Sin embargo, otras compañías de terapias digitales todavía luchan por ser aceptadas para el reembolso del seguro. Muchas terapias digitales brindan tratamiento para afecciones en curso, que no siempre son fácilmente reembolsables según los modelos de seguro de pago por servicio.


Por ejemplo, DarioHealth utiliza una plataforma digital combinada con entrenadores y, a veces, dispositivos médicos para tratar la diabetes, la hipertensión, la pérdida de peso y los problemas musculoesqueléticos. Parte del problema que la compañía encuentra con las aseguradoras es que no existen códigos de facturación de seguros correspondientes para los tipos de servicios que brindan sus terapias digitales. En cambio, también ha llegado a acuerdos en los que sus 185.000 usuarios pueden recibir un reembolso por los dispositivos médicos de Dario, como su glucómetro. Principalmente vende su programa a los pacientes directamente y a los empleadores como un beneficio de salud para los empleados.


“El mayor obstáculo que tenemos ahora es que [el Centro de Servicios de Medicaid y Medicare] aún tiene que definir una categoría de beneficios para el software como dispositivo médico”, dice Andy Molnar, director ejecutivo de Therapeutic Alliance. Si bien CMS no dicta lo que las aseguradoras reembolsarán y lo que no reembolsarán, establece el estándar porque es el pagador más grande del país. Por lo general, las aseguradoras cubren los medicamentos y los servicios de atención médica que brindan los médicos. La terapéutica digital no se incluye en ninguna de esas categorías.


Hay indicios de que CMS podría estar adoptando la terapéutica digital pronto. En enero, CMS finalizó una regla llamada Cobertura de tecnología innovadora de Medicare, que haría que las tecnologías con un estado innovador de la Administración de Alimentos y Medicamentos fueran elegibles para el reembolso de Medicare durante cuatro años. Sin embargo, la implementación de esa regla se ha retrasado hasta al menos el 15 de diciembre.


Escrito y publicado por: Ruth Reader | Fast Company

16 de agosto de 2021

Enlace original: https://www.fastcompany.com/90665441/digital-therapeutics-apps-as-medicine?partner=rss&utm_campaign=rss+fastcompany&utm_content=rss&utm_medium=feed&utm_source=rss

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