Los legisladores reintroducen el proyecto de ley de telesalud posterior al COVID-19

La Ley de Protección del Acceso a la Telesalud posterior a COVID-19 está de regreso, después de no aprobarse en el Congreso el año pasado. ¿Los legisladores verán el valor suficiente de la telesalud como para que sea una prioridad este año?

Con una nueva administración asumiendo el control en Washington, un grupo de legisladores busca volver a poner el énfasis en aprobar una legislación de telesalud a largo plazo.


Esta semana, el grupo volvió a presentar la Ley de protección del acceso a la telesalud posterior al COVID-19, que tiene como objetivo hacer permanentes algunas reglas de cobertura y acceso de emergencia a la telesalud implementadas durante el año pasado para abordar la pandemia de coronavirus.


"La telesalud ha cambiado las reglas del juego durante la pandemia del coronavirus, asegurando que los pacientes puedan continuar recibiendo atención y reduciendo la propagación del virus durante las visitas médicas de rutina", dijo el representante estadounidense Mike Thompson (D-CA) en un comunicado de prensa. “Sin embargo, los pacientes podrían enfrentar un abrupto final de la práctica una vez que la pandemia termine, a pesar de que durante mucho tiempo ha sido una forma comprobada y rentable de obtener atención. ... Este proyecto de ley garantiza que la expansión de la telesalud pueda mantenerse y utilizarse para la atención continua durante futuros desastres y emergencias ".


Especificamente, la ley quiere:


  • Eliminar la mayoría de las restricciones geográficas y del sitio de origen en la cobertura de Medicare para telesalud e incluir el hogar del paciente como un sitio distante elegible

  • Autorizar a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid a continuar cubriendo los servicios de telesalud descritos en las medidas de emergencia durante 90 días después del final de la emergencia de salud pública;

  • Otorgar al Secretario de Salud y Servicios Humanos autoridad para emitir exenciones para expandir la cobertura de Medicare para telesalud durante futuras emergencias;

  • Exigir un estudio del uso de telesalud durante la PHE, que incluya un análisis de costos, tasas de adopción, resultados de salud medibles y disparidades raciales y geográficas.

Los copatrocinadores de Thompson son los representantes Doris Matsui (D-CA), Peter Welch (D-VT), Bill Johnson (R-OH) y David Schweikert (R-AZ), todos miembros del Congressional Telehealth Caucus. Los cinco patrocinaron el proyecto de ley cuando se presentó originalmente en julio de 2020. Al igual que con el proyecto de ley anterior, el nuevo proyecto cuenta con el apoyo de, entre otros, la Asociación Estadounidense de Telemedicina.


“Durante décadas, el estatuto de Medicare ha limitado severamente los servicios de telesalud, mientras que otros pagadores dependían cada vez más de la telesalud para brindar atención a los pacientes cuando y donde la necesitan”, dijo Ann Mond Johnson, directora ejecutiva de ATA, en un comunicado de prensa. “Esta disparidad se ha vuelto sorprendentemente clara durante la pandemia de COVID-19, cuando la atención en persona no ha sido una opción para la mayoría de los pacientes. Si bien el Congreso y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid actuaron rápidamente para implementar exenciones que permitan el reembolso de los servicios de telesalud durante la emergencia de salud pública COVID19, los adultos mayores perderán el acceso a esta importante atención a menos que el Congreso vuelva a tomar una acción decisiva ".


Si bien la reintroducción del proyecto de ley le da un nuevo énfasis frente al 117 ° Congreso, no debe olvidarse que el proyecto de ley anterior, y aproximadamente una docena de otros enfocados en la salud conectada, no logró aprobarse en el Congreso del año pasado. Además, el proyecto de ley de estímulo económico negociado por el Congreso y firmado por el entonces presidente Donald Trump a fines de 2020 incluía algunas disposiciones sobre telesalud, pero no cumplió con las expectativas.


Como resultado, la presión sobre este Congreso será hacer algo sustancial para promover la adopción de la telesalud. Y el desafío para los defensores de la telesalud será encontrar una forma de captar la atención de los legisladores en un momento en que hay mucha competencia.


Escrito y publicado por: Eric Wicklund | mHealth Intelligence

26 de Enero de 2021

Enlace original: https://mhealthintelligence.com/news/lawmakers-reintroduce-post-covid-19-telehealth-bill-hoping-for-a-better-outcome

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