La telesalud mejora el autocuidado y reduce los costos de reclamaciones

En el apogeo de la pandemia de COVID-19, la gente trabajaba en casa, enseñaban a sus hijos en la mesa de la cocina y evitaban diversas actividades, incluidas las visitas en persona a sus médicos.

Como resultado, durante unos meses al comienzo de la pandemia, el uso de la telesalud y la telemedicina se disparó. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que las visitas de telesalud aumentaron un 154% en la última semana de marzo de 2020, en comparación con el mismo período en 2019.


Hoy en día, a medida que más personas en los EE. UU. se vacunan, parece que el aumento en el uso de la telemedicina se ha estabilizado, pero algunas preguntas persisten: ¿El interés en la telesalud llegó para quedarse y jugará un papel importante en la contención de costos y la prestación de servicios en la compensación de trabajadores?


Las estadísticas apoyan la idea de que existe una mayor aceptación de la telesalud. Según McKinsey, el 46% de los pacientes dicen que ahora usan telesalud para algunas visitas, en comparación con el 11% en 2019. Dijo que su compañía informó más visitas de telesalud en las últimas dos semanas de marzo de 2020 que en los dos años anteriores combinados.


“Había estado subiendo [en los dos años anteriores], pero vimos un gran aumento de casi el 500% en marzo de 2020”, dijo. Ese número ha disminuido, aunque no ha bajado a niveles previos a la pandemia, dijo.


Su compañía recibe alrededor de 100,000 llamadas al año a su línea directa de triaje de enfermeras, que cuenta con enfermeras que derivan a los pacientes a cuidados personales, telesalud o una visita en persona a un consultorio médico o clínica.


Aproximadamente el 70% de los reclamos presentados en CorVel comienzan con una llamada a la línea directa de enfermeras de triaje. Aproximadamente el 50% de las llamadas se resuelven cuando la enfermera recomienda el autocuidado de los pacientes, lo que no genera ningún reclamo. De la otra mitad, alrededor del 45% son referidos a telesalud y el 55% termina yendo a un consultorio físico para una visita al médico.


Beneficios bien definidos


Además de ayudar a mitigar la propagación de enfermedades durante una pandemia, Lupinsky dijo que la telesalud tiene una miríada de otras ventajas para los trabajadores y empleadores lesionados. “Hay muchos otros beneficios de la telesalud”, dijo. “Obviamente, hay un retorno de la inversión allí. Ayuda a reducir el gasto médico y mejora la velocidad para llevar [a un paciente] a un proveedor ".


Señaló que las enfermeras contestan los teléfonos de triaje de la empresa en 30 segundos, y un médico responderá a una derivación para una visita virtual de telemedicina en 10 minutos. Un movimiento en algunos estados para permitir que los médicos obtengan licencias a través de las fronteras estatales también ha sido un impulso para la telesalud.


Jennifer Cogbill, vicepresidenta del equipo de asesores de GBCare del proveedor de servicios de reclamaciones Gallagher Bassett, también vio un aumento del 15% en las facturas médicas relacionadas con la telesalud en los primeros 90 días de la pandemia.

Desde entonces, ese número se ha reducido a alrededor del 2%.


Al igual que Lupinksy, Cogbill dijo que hay áreas en los reclamos de compensación para trabajadores donde la telesalud es particularmente útil, como la clasificación de pacientes para determinar el tipo de atención que necesitan. Ella dijo que no ha visto que la telesalud se use mucho en la compensación de trabajadores más allá de la atención en el punto de la lesión y lo atribuye, en parte, a la falta de inversión en la tecnología.


“Muchos proveedores nunca invirtieron en la capacidad de proporcionar una conexión segura para una visita de telemedicina, aunque [con la pandemia], vimos que los proveedores comenzaban a ofrecerla”, dijo. Cogbill cree que la telesalud es adecuada para su uso en la atención continua para monitorear la recuperación de una persona de una lesión o enfermedad menor.


“Creo que hay muchas oportunidades para la telemedicina en la atención de seguimiento, pero eso debe ser promovido por la comunidad de proveedores”, dijo. "Creo que hay algunos que han hecho esa inversión y quieren seguir ofreciéndola".


Una herramienta innovadora


Melissa Burke, vicepresidenta de AmTrust Financial Services, Inc., dijo que la telesalud es solo una forma de abordar las necesidades de los pacientes. "Es otra herramienta en nuestro cinturón de herramientas", dijo. "Se trata de observar la lesión y ver qué tiene sentido para tratar esa lesión".


Su empresa ha utilizado pautas nacionales para capacitar al personal sobre qué tipos de lesiones son adecuadas para la telesalud. Al igual que Cogbill, considera que la atención de seguimiento es un área en la que la telesalud puede ser especialmente útil. Otra área es la salud del comportamiento." Hemos visto un aumento en la aceptación de la telesalud y creo que eso va a continuar", dijo Burke.


Otra área en la que la telesalud puede resultar beneficiosa es la fisioterapia, que comenzaría con visitas en persona, pero evolucionaría a visitas virtuales a medida que mejora la condición de una persona.


Burke dijo que la pandemia ha creado conciencia sobre la telesalud, incluso entre los empleados de su empresa. “Nuestros profesionales médicos y de reclamos saben que este servicio está disponible y cómo puede mejorar el proceso de reclamos”, dijo. “Puede permitir que los empleados sean tratados en el trabajo sin tener que abandonar el lugar de trabajo o volver al trabajo cuando hacen cosas como tele PT o salud conductual”.


Terri Rhodes, directora ejecutiva de Disability Management Employer Coalition, estuvo de acuerdo en que la pandemia ha acelerado la adopción de la telesalud: "En retrospectiva 20/20, no era solo que los pacientes no la estuvieran usando", dijo. “Los médicos tampoco lo estaban usando. Entonces, creo que todos nos vimos obligados a hacerlo, y muy rápidamente tuvimos que resolverlo ".


Otras fuerzas que impulsaron la telesalud durante la pandemia fueron el gobierno federal, los programas estatales de Medicaid y las aseguradoras privadas que ampliaron la cobertura de los servicios de salud virtual durante la crisis. El Departamento de Trabajo de EE. UU. también permitió la telemedicina en lugar de los tratamientos en persona según la Ley de Licencia Médica Familiar.


Mirando hacia el futuro


Si bien los expertos están de acuerdo en que la telesalud es útil en algunas situaciones de compensación para trabajadores, todavía tiene deficiencias. Rhodes dijo que una posible desventaja es que "un profesional médico puede pasar por alto signos o síntomas menores, lo que da como resultado un diagnóstico inexacto o incompleto, porque realmente no puede ver a esa persona". Solo puedes ver lo que te muestran en la cámara ".


La tecnología, por supuesto, con sus problemas de conexiones a Internet defectuosas o llamadas interrumpidas, puede ser un impedimento, y algunos empleadores se muestran reacios a adoptar la tecnología. "Tenemos algunos clientes que realmente adoptan la tecnología y otros que son más escépticos", dijo Cogbill.


A pesar de estas deficiencias, Rhodes dijo que la necesidad de incorporar la telesalud solo crecerá, porque los trabajadores más jóvenes, que formarán la futura fuerza laboral, lo prefieren. "Son grandes en los portales de autoservicio, la programación de citas en línea y el acceso a la salud mental a través de aplicaciones", dijo. "Creo que hay lecciones que podemos aprender de ese grupo en términos de cómo damos forma al futuro de la telesalud y la telemedicina".


Cogbill prevé que las nuevas tecnologías, como los wearables, también podrían aumentar el uso de telesalud. Se podría usar un dispositivo portátil para monitorear una lesión o la recuperación de un paciente de forma remota, anotó.


Lupinsky también ve un papel para la telesalud en la reducción del riesgo. Dijo que CorVel está adoptando un enfoque proactivo para reducir el riesgo mediante la identificación de reclamaciones potencialmente costosas. Por ejemplo, en el caso de un paciente que usa opioides, el sistema de tecnología de telesalud del equipo de CorVel podría sugerirle a un proveedor que dirija a ese paciente a otros métodos para abordar el dolor.


“Lo que queremos hacer es dirigir a los pacientes hacia otras alternativas más saludables”, dijo. "Podemos dirigir a los pacientes a un modo diferente de atención, como la terapia cognitivo-conductual o la meditación". La pandemia destacó la telesalud, pero aún está por verse el grado en que será aceptada en la compensación de trabajadores.

Lupinksy, por su parte, cree que solo crecerá. "El genio está fuera de la botella", dijo. "Creo que será difícil volver a colocarlo".


Escrito y publicado por: Annemarie Mannion | Risk and Insurance

11 de junio de 2021

Enlace original: https://riskandinsurance.com/telehealth-isnt-just-a-pandemic-stop-gap-it-improves-self-care-and-lowers-claims-costs/?fbclid=IwAR0HsGpuk_jDoEVNFpphYalvcxfZ2_LKWnDwsLV5-LFcYV1a5_Q-Po7Br3g

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