La telepsiquiatría es tan eficaz como la atención en persona para tratar la depresión

El uso de la telemedicina para atender a los pacientes que sufren de depresión no es nada nuevo; el primer estudio de su aceptabilidad y eficacia se remonta a 1998.

Sin embargo, un número creciente de médicos y otros profesionales de la salud han adoptado la práctica en los últimos años como una forma de comunicarse con los pacientes, especialmente en las zonas rurales.


El Dr. Jean-François Echelard, residente del centro de salud familiar Marigot afiliado a la UdeM en Laval, ha hecho una contribución a la literatura científica al publicar una revisión de estudios de telepsiquiatría, definida como el uso de tecnologías de la información y la comunicación como la videoconferencia. y llamadas telefónicas para diagnosticar y controlar la depresión.


Basado en un corpus de 13 estudios con una población de estudio promedio de 135, examinó los efectos de la atención virtual, las percepciones de las personas deprimidas y los cuidadores, y las comparaciones con el tratamiento tradicional en persona.


Se analizaron tres categorías de datos: gravedad de la depresión (cambios cualitativos y cuantitativos en los síntomas), percepciones de la telepsiquiatría (aceptabilidad, relaciones con el médico u otros profesionales de la salud) y funcionamiento del paciente (p. Ej., Adherencia a la medicación, cumplimiento de citas).


Disminuciones equivalentes de los síntomas depresivos.


La revisión de alcance del Dr. Echelard, publicada a fines de julio en el Journal of Medical Internet Research, encontró que "la telepsiquiatría tendía a funcionar al menos tan bien como la atención en persona con respecto a la mejora en la gravedad de la depresión, la satisfacción del paciente, la calidad de vida, el funcionamiento, el costo -eficacia y la mayoría de las demás percepciones y variables ".


Se encontró que la telepsiquiatría es eficaz tanto para pacientes mayores como para jóvenes. Los profesionales de la salud, incluidos psiquiatras y médicos generales, también informaron altos niveles de satisfacción.


Estos resultados fueron consistentes a lo largo del tiempo; se obtuvieron en los estudios realizados a lo largo de la década de 2010 hasta el más reciente en 2020.


Algunos de los programas de telepsiquiatría estudiados eran culturalmente sensibles a las poblaciones objetivo. “Estos programas fueron diseñados específicamente para tratar a personas con diferentes perfiles socioculturales, como población hispana y asiática o reclusos”, apunta Echelard.


Mayor uso de telemedicina durante la pandemia


El Dr. Echelard usa la telemedicina para tratar y seguir a algunos de sus pacientes. Ha observado un aumento dramático en la adopción entre sus pares y en su propia práctica durante la pandemia de COVID-19: "Pasamos de unas pocas llamadas al día a, a veces, pasar casi todo el día en el teléfono o en videoconferencia con los pacientes".


Si bien carece de la distancia y los datos para decir si ha habido un aumento en los casos de depresión durante la pandemia, ha observado en su propia práctica que los pacientes a menudo mencionan las restricciones relacionadas con COVID.


Echelard cree que se necesitan más investigaciones para continuar midiendo la eficacia de la telepsiquiatría, particularmente como herramienta de diagnóstico: "En el teléfono o en una cámara web, puede ser más difícil evaluar objetivamente el estado mental de una persona".


Se necesitan estudios adicionales para examinar factores como las variables de depresión, las percepciones y los resultados de la atención médica en una variedad de entornos clínicos, incluida la atención primaria. "Sin embargo, ya está claro que la telepsiquiatría es una modalidad prometedora de atención para los pacientes que sufren de depresión", concluye el Dr. Echelard.


Escrito y publicado por: Martin Lasalle, Universidad de Montreal | Medical Xpress

9 de septiemmbre de 2021

Enlace original: https://medicalxpress.com/news/2021-09-telepsychiatry-effective-in-person-depression.html

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