La siguiente fase de los dispositivos portátiles médicos

El Dr. David Nickelson, vicepresidente de atención médica de la consultora de salud digital Nerdery, habla sobre los próximos pasos de la tecnología médica portátil.

Durante los últimos diez años, el mercado de los dispositivos portátiles para el consumidor ha crecido en alcance y escala. Desde relojes GPS para atletas aficionados hasta pulseras que rastrean su sueño, los dispositivos portátiles están cambiando la forma en que las personas controlan su salud y estado físico.


A medida que estos dispositivos se vuelven más sofisticados y están en mejores condiciones de monitorear los signos vitales de sus usuarios, comenzamos a ver algo borroso de los límites entre el consumidor y el paciente.


Las herramientas digitales de seguimiento de la salud se utilizan no solo para fines generales de "bienestar", sino también para el manejo de enfermedades, conectando a los pacientes con los proveedores de atención médica y señalando proactivamente cualquier problema.


Quizás como era de esperar, la pandemia de Covid-19 ha acelerado esta tendencia. Un reciente de Stanford Medicine y Rock Health descubrió que la pandemia impulsó la adopción digital a toda velocidad, tanto en lo que respecta a los dispositivos portátiles como a otras herramientas de telemedicina.


En su encuesta de casi 8,000 adultos estadounidenses, el 43% de los encuestados dijo que tenía un dispositivo portátil, en comparación con el 33% del año anterior. Más de la mitad de esos usuarios (51%) usan el dispositivo portátil para manejar una condición de salud diagnosticada, en comparación con solo el 29% el año anterior, y el 54% rastreó una métrica de salud digitalmente, en comparación con el 42% en 2019.


¿Quién usa dispositivos portátiles?


El Dr. David Nickelson, vicepresidente de atención médica de la consultora de salud digital Nerdery, cree que estamos viendo un cambio genuino en la forma en que se utilizan estos dispositivos.


"En el pasado, los dispositivos portátiles eran utilizados principalmente por personas que ya estaban interesadas en realizar un seguimiento de la salud y el bienestar: los atletas y los 'bien preocupados'", dice. “Antes de Covid-19, aunque las personas con enfermedades crónicas a menudo compraban estos dispositivos, dejaban de usarlos en un plazo de 30 a 60 días. El informe de Stanford encontró que Covid-19 parece haber cambiado eso ".


La nueva ola de adopción, agrega, no proviene del "pozo preocupado", sino de la gente promedio que se da cuenta de que necesita cuidarse mejor. "Cada pieza de información que tenemos parece indicar que eso se mantendrá después de que Covid-19 se resuelva por sí solo, y eso es un buen augurio para lo que los dispositivos portátiles podrán hacer en el futuro", dice.


Él cree que la próxima versión de dispositivos portátiles será más sofisticada y precisa, y estará en mejores condiciones de proporcionar los tipos de conocimientos que los pacientes y los proveedores pueden poner en práctica.


"Por ejemplo, estamos trabajando con una gran empresa de dispositivos médicos en este momento, que tiene una herramienta para rastrear la arritmia cardíaca", dice. “Aunque es una herramienta maravillosa que le brinda una enorme cantidad de datos sobre cada paciente, los médicos no tienen tiempo para analizar cada conjunto de datos y encontrarle sentido.


“El siguiente nivel de pensamiento es, ¿podemos usar el aprendizaje automático para identificar los incidentes a los que un médico debe prestar atención? Ahí es donde importa un buen diseño: crear interfaces y herramientas de visualización de datos que los pacientes y los proveedores puedan usar fácilmente ".


Cuestión de confianza


Entonces, si los dispositivos portátiles llegaron para quedarse, ¿cuál es la mejor manera de utilizar estos datos para informar la atención del paciente y cuáles son algunos de los desafíos?


Nickelson cree que debemos considerar varios aspectos de la ecuación, entre ellos la precisión de los datos, la seguridad de la información, los costos y los modelos comerciales. Con respecto a la precisión de los datos, se están produciendo mejoras todo el tiempo, hasta el punto de que fabricantes como Apple y Fitbit han comenzado a buscar las aprobaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para algunas de sus tecnologías de sensores de consumo. Esto, a su vez, hará que los médicos se sientan más inclinados a confiar en esos dispositivos.


"El gran desafío aquí es que los pacientes no confían en la gran tecnología con esos datos", dice Nickelson. “Volviendo al estudio de Rock Health / Stanford, cuando se observa la voluntad de los pacientes de compartir datos, la persona en la que más confían es su médico individual. “El siguiente grupo con el que están potencialmente interesados ​​en compartir sus datos es su aseguradora de salud. Pero las grandes tecnologías están casi al final de la lista de en quienes los consumidores confían esos datos ".


El resultado aquí es que si una empresa de tecnología desea aprovechar al máximo los datos de los dispositivos portátiles, puede ser conveniente que se asocie con médicos o sistemas de salud individuales en lugar de intentar hacerlo por sí sola.


Por qué los modelos de negocio de la salud necesitan una revisión


Otros dos problemas relacionados son la ciberseguridad y los costos. Los hospitales y los sistemas de salud siguen estando mal equipados para recopilar y analizar datos de dispositivos portátiles, y su preparación para la ciberseguridad está rezagada con respecto a otras industrias.


"De repente, se están dando cuenta del hecho de que probablemente tengan algunos desafíos de seguridad importantes con los sistemas que han construido para administrar Covid-19", dice Nickelson. “Sus registros médicos electrónicos no se crearon para recopilar datos de terceros o para analizar esos datos y proporcionar información significativa al médico. Entonces, el desafío sigue siendo, ¿quién va a pagar para que eso suceda? "


Señala que en el proceso de pago de atención médica tradicional, los pagadores, proveedores y fabricantes de dispositivos están desalineados. Bajo un sistema de pago por servicio, ninguna de estas partes tiene un Incentivo financiero para usar los dispositivos portátiles para lo que mejor se les da: prevención y manejo de enfermedades crónicas.


"Hemos visto un gran cambio en los Estados Unidos hacia la atención médica basada en el valor y los pagos basados ​​en el valor, lo que significa que se le paga manteniendo a los pacientes sanos", dice Nickelson. "A medida que aparecen esos modelos, creo que los dispositivos portátiles tienen un potencial enorme".


Cita a Apple como ejemplo de una empresa de tecnología que lo está haciendo bien. Apple no quiere ser una empresa de salud, quiere ser una marca de consumo confiable que recopile información de salud a través del Apple Watch. Con el tiempo, espera crear un ecosistema de big data, que terceros puedan recopilar, integrar y utilizar de forma creativa. “Comenzaremos a ver algunos modelos de negocios interesantes enfocados en la salud, el bienestar y la prevención, donde esas colaboraciones crean fuentes de ingresos o ahorros para todas las partes involucradas, además de mejorar la salud”, dice.


Cómo se podrían usar los dispositivos portátiles en el futuro


Más adelante, este tipo de cambios en el mercado de la atención médica podrían tener profundas implicaciones, entre otras cosas para señalar eventos de salud pública como pandemias. "Creo que los dispositivos portátiles son una parte increíblemente importante de eso, porque entonces se podría decir, oye, estamos viendo picos en la temperatura de las personas o estamos viendo que se interrumpen los patrones de sueño", dice Nickelson.


“En algún momento, seremos lo suficientemente inteligentes con los macrodatos como para poder decir que estamos viendo un grupo de actividad en un determinado espacio geográfico. Y debido a eso, podemos predecir que se está produciendo algún tipo de problema de salud ".


Nickelson cree que este escenario puede no estar tan lejos como mucha gente piensa, aunque dependerá de que los proveedores de atención médica y las aseguradoras de salud sean proactivos en la recopilación de datos de dispositivos portátiles. “Tienen que estar abiertos a desarrollar los tipos de asociaciones que necesitamos para que se produzca un ecosistema de salud digital realmente excelente a nivel regional o incluso nacional”, dice. "Veremos más proveedores tratando de descubrir cómo construir la colaboración adecuada, y obtendremos la participación de terceros, abriendo registros médicos electrónicos para que más personas puedan acceder a ellos".


También es probable que veamos una convergencia aún mayor entre el mercado de dispositivos portátiles de consumo y los dispositivos médicos tradicionales. “Las empresas de tecnología de consumo vendrán de un lado y los fabricantes de dispositivos médicos regulados de otro, convergiendo en un espacio donde sus tecnologías de sensores tienen la aprobación de la FDA, un amplio atractivo y un punto de bajo costo”, dice Nickelson.


“Mi predicción es que los consumidores reconocerán que necesitan adoptar un enfoque más proactivo para su propia salud y que las herramientas digitales pueden ser una parte importante para lograrlo. Entonces, creo que la tendencia que comenzó con Covid-19 se mantendrá."


Escrito y publicado por: Medical Device Network

8 de junio de 2021

Enlace original: https://www.medicaldevice-network.com/analysis/the-next-phase-for-medical-wearables/



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