Jóvenes en bienestar de menores encuentran rayo de luz usando telesalud durante pandemia

Como terapeuta de niños adoptivos, Milton Cephus estaba acostumbrado a las cancelaciones.

Un cliente puede prometer que vendrá después de la escuela pero nunca se presentará en la oficina de Cephus en Brooklyn. Un padre de crianza temporal podría tener un conflicto de horarios.Pero desde que las regulaciones de emergencia impulsadas por la pandemia permitieron que la práctica de Cephus se trasladara de la oficina a la pantalla de la computadora, mucho de eso ha cambiado.


De repente, los pacientes jóvenes de Cephus aparecieron en Zoom.Si bien anteriormente veía a 20 de 30 clientes programados en una semana anterior a COVID-19, dijo, ahora todos los niños en la práctica de Cephus están asistiendo a las sesiones, o reprogramando rápidamente cuando faltan a una cita.


“Eso significa que más niños en hogares de crianza están recibiendo su salud mental que tanto necesitan, lo cual es algo bueno”, dijo. "Lamento la forma en que sucedió, pero creo que es uno de los puntos brillantes de la pandemia". Según una nueva encuesta realizada por Clinicians in Child Welfare (CCW) de la ciudad, los neoyorquinos involucrados en el sistema “informaron abrumadoramente” que la telesalud facilitaba la programación de citas.


Poco más del 20% de los 249 participantes de la encuesta, de los cinco condados y Westchester, vieron un aumento en los servicios y más de dos tercios de los encuestados dijeron que pudieron acceder a servicios adicionales por primera vez. Unos 120 de los encuestados eran padres / cuidadores, 71 eran padres adoptivos, 51 eran jóvenes que recibían servicios y siete eran desconocidos, según CCW.


Si bien no reemplaza el tratamiento en persona, la telemedicina presenta una buena opción para las familias acogidas con Medicaid, dijo Sharmeela Mediratta, vicepresidenta de Salud y Bienestar Familiar en Graham Windham, la organización sin fines de lucro de bienestar infantil fundada en el siglo XIX por Elizabeth Schuyler Hamilton .“Esto fue injusto durante al menos una década”, dijo Mediratta. La pandemia, agregó, "realmente ha permitido que algo que ha estado sucediendo en el mundo que 'la gente paga' esté disponible para todos".


"Priorizar la equidad"


Los niños en el sistema de bienestar infantil son mayormente negros y latinos, comunidades que generalmente tienen menos probabilidades de recibir tratamiento de salud mental, mientras que soportan la peor parte de las consecuencias económicas y de salud de la pandemia. El uso masivo de la telemedicina fue posible gracias a que el estado de Nueva York relajó temporalmente las regulaciones y permitió que los neoyorquinos con Medicaid recibieran servicios médicos primarios virtualmente o por teléfono desde casa.


El gobernador Andrew Cuomo ha extendido consistentemente las regulaciones flexibles cada 30 días y se comprometió a expandir el acceso a telesalud en el futuro en su reciente discurso sobre el estado del estado. Ahora, CCW está pidiendo al estado que "dé prioridad a la equidad" al hacer que estos cambios sean permanentes para los niños que enfrentan barreras de "tecnología, cobertura confiable de Internet y capacitación en alfabetización digital", según la encuesta.


“Los clientes y proveedores no quieren volver a los viejos modelos de atención después de experimentar los beneficios de la telesalud durante la pandemia”, concluyeron los autores de la encuesta. Los proveedores médicos le dijeron a THE CITY que los adolescentes ahora se presentan a la terapia en grandes cantidades y con un compromiso que no habían visto antes.


"Deberíamos estar avergonzados, todo el campo, de que esto no se nos hubiera ocurrido antes", dijo Karen Callender, directora senior de división de Good Shepherd Services. "Porque los adolescentes viven en estos dispositivos ... Su teléfono lo es todo y así es como un adolescente responde a la vida".

Para un joven de 19 años de Queens en el sistema de crianza, la terapia telefónica ha demostrado ser un cambio de juego. ”Hay algunas cosas que no puedes decirles a tus padres o personas cercanas a ti sin que te sientas como, '¿Qué van a decir?' Un terapeuta realmente no tiene una opinión", dijo la joven, quien pidió ser identificada por sus iniciales, P.N. "No tengo que estar muy consciente de cómo me veo cuando voy a terapia cuando estoy hablando por teléfono", dijo sobre la teleterapia. "Porque podría contestar y hablar sobre mi día ... en lugar de intentar apresurarme para ir a terapia todas las semanas".


Ella se había apoyado en su terapeuta en la agencia de crianza Little Flower Children and Family Services mientras navegaba por la escuela secundaria en la ciudad de Nueva York. Pero después de emprender un viaje por su cuenta para asistir a una escuela culinaria en Filadelfia, dijo que no podía permitirse el lujo de ver a alguien de la zona. Ahora, está "viendo" a su terapeuta desde hace mucho tiempo por teléfono.


"Me ayudó al hacerme saber que está bien sentir cómo me siento la mayor parte del tiempo", dijo. “No es el fin del mundo estar triste y solo durante una crisis cuando no soy el único que se siente así. Es completamente normal ".


"Algo bueno salió de esto"


La comunicación por teléfono permite a los terapeutas conocer a los adolescentes con traumas donde se sienten más cómodos. Eso les permite trabajar en temas más profundos en lugar de lidiar con "apagar incendios" que podrían surgir de su viaje o que se desencadenan al caminar por la oficina de la agencia de crianza, dijo la Dra. Melinda Konigsberg, copresidenta de CCW.


“Pueden estar en su casa, pueden estar en la calle, pueden estar en cualquier lugar, pero nos están permitiendo el acceso cuando antes, un adolescente se cerraba en un minuto ”, dijo Callender.


Aún así, el cambio de los servicios de salud mental en persona a los digitales no ha sido bueno para todos. A pesar de los esfuerzos de las agencias de asistencia social y los trabajadores sociales para poner la tecnología en manos de las familias, a veces por su cuenta, la falta de servicio celular y de banda ancha en lugares como los refugios para personas sin hogar dificulta las sesiones a distancia.


Las sesiones virtuales pueden ser convenientes, pero las familias que no tienen acceso constante a un servicio celular o de Internet de alta velocidad tienen dificultades.

En entrevistas con THE CITY, los médicos también informaron dificultades para tratar a los niños más pequeños en línea, así como a los niños con discapacidad intelectual. Y aunque poder ver e interactuar con las familias en su propio entorno suele ser positivo, dicen los médicos, a veces puede hacer que las familias se sientan vigiladas por un sistema en el que históricamente la confianza ha sido escasa.


Eso hace que terapeutas como Mediratta se preocupen de que "definitivamente hay lugares de esta ciudad que no están siendo atendidos".Los médicos de CCW dicen que cerrar la brecha tecnológica será clave para un futuro equitativo para las familias a las que sirven.


“Solo diría que en el centro de esto están los derechos humanos básicos”, dijo Jennifer Schultz, directora del Programa de Salud Mental del Buen Pastor. “Derechos básicos, es decir, todos tienen Internet gratis y todos tienen acceso a un dispositivo o algo. Porque sin eso, estamos atrapados ".


A Cephus no le importa que más clientes signifiquen más horas. Para él, ver a los niños progresar en línea ha sido lo más destacado de la vida encerrado. “Es como si la pandemia fuera limones, es limonada. Algo bueno salió de eso”


Escuito y publicado por: Eileen Grench | The City

27 de Enero de 2021

Enlace original: https://www.thecity.nyc/2021/1/27/22251562/youth-find-silver-lining-in-child-welfare-shift-to-telehealth-during-pandemic?fbclid=IwAR1qzLPHBoifC4JpgL9pHbcxzMizni-t9eddCkzAI9ANS_dZyyT-D44xu0Y

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