El impulso de la telemedicina durante el COVID-19 tiene un impacto duradero en atención del cáncer

COVID-19 ha alterado drásticamente la forma en que se lleva a cabo la atención del cáncer.

En los primeros días de la pandemia, el tratamiento se retrasó y tanto los pacientes como los proveedores no estaban seguros de qué era seguro. Los proveedores de atención tuvieron que hacer un cambio rápido de las visitas en persona a las citas de telesalud, un sistema que requería una infraestructura completamente nueva. A medida que el país continúa reabriendo y 3 vacunas ahora están ampliamente disponibles, persisten algunos desafíos creados por el COVID-19. Estos incluyen telesalud, toxicidad financiera y retraso en el tratamiento del paciente. En una entrevista con Targeted Oncology , David W. Dougherty, MD, oncólogo médico del Dana-Farber Cancer Institute, analizó cómo la pandemia de COVID-19 ha cambiado el espacio de la atención del cáncer, un tema que discutió en un panel a principios de este año durante el Reunión anual de la Asociación de Centros Comunitarios de Cáncer (ACCC). También dio su opinión sobre lo que debe desaparecer y las innovaciones que deberían permanecer después de la pandemia. ¿Puede proporcionar una breve descripción general de su presentación de ACCC y sus puntos clave? Dougherty: El propósito de la presentación de la ACCC fue realmente reunir a varios líderes en atención oncológica de todo el país para discutir cómo la pandemia de COVID-19 afectó a todas nuestras organizaciones. Fue realmente maravilloso escuchar las historias de todos mis colegas sobre cómo sus organizaciones se adaptaron y fueron flexibles para continuar realmente con nuestras operaciones y brindar una excelente atención a los pacientes con cáncer en todo momento. Gran parte del trabajo en el que nos enfocamos en Dana-Farber consistió en cómo aprovechar la telesalud para poder brindar atención de manera segura a los pacientes y mantener a nuestro personal seguro durante la pandemia. Organizacionalmente, aprendimos mucho y crecimos mucho en muy poco tiempo. Creo que aprendimos mucho sobre nosotros mismos y nuestra capacidad para ser flexibles con esta tecnología. Algunos de los otros puntos importantes que hicimos mis colegas y yo fueron historias maravillosas de cómo los equipos se unieron para apoyar realmente a nuestros pacientes y familias, así como entre ellos en tiempos tan difíciles. La otra cosa que aprendí y compartí es que existen oportunidades en este momento difícil para que crezcamos y tomemos las cosas que hemos aprendido, y luego cambiemos la forma en que brindamos atención en el futuro. Entonces, creo que esos son algunos de los conceptos principales que tocamos. La pandemia de COVID-19 ha afectado drásticamente la atención del cáncer. ¿Puede hablar sobre los problemas que ha causado la pandemia en la atención del cáncer? Además, ¿qué cosas buenas han salido de esto? Hubo múltiples cosas negativas. Podría ser en relación con el aplazamiento de la atención, y hubo personas que necesitaban exámenes de detección o tenían otras prioridades que se pospusieron debido al miedo en torno a COVID. De hecho, acabo de conocer a un paciente 2 que había desarrollado síntomas de garganta hace aproximadamente 1 año y postergó su atención. El otro impacto principal negativo es que, debido a la necesidad de distanciamiento social, la mayoría de los lugares tuvieron que imponer restricciones a los visitantes, y es todo lo contrario de lo que pensaríamos sobre brindar una excelente atención oncológica centrada en el paciente. No solo tener interacciones muy personales con los pacientes, sino también involucrar a los miembros de su familia y sus cuidadores, etc. Debido a la pandemia, muchas veces no pudimos recibir visitas en persona. Hicimos todo lo que pudimos para tratar de involucrar a los miembros de la familia a través del zoom o por teléfono, pero fue muy diferente. Creo que le dio una sensación de soledad al proceso. Por otro lado, creo que había algunas formas en las que quizás podríamos conectarnos mejor con los pacientes. Poder tener una visita de telesalud con un paciente en su hogar me dio una visión diferente de ellos como personas, de sus vidas hogareñas y familiares. Creo que fue algo realmente positivo. Algunos de los otros aspectos positivos vuelven a nosotros al darnos cuenta de que hay formas en que podemos cuidar muy bien a los pacientes en estos tiempos difíciles que pueden ser menos tradicionales que antes. Todos nos sentimos mucho más cómodos con la atención asincrónica y nos sentimos más cómodos brindando atención de manera más remota y pudiendo tomar buenas decisiones con los pacientes. Creo que el otro tipo de impacto negativo es que es una interacción tan significativa que tenemos y personalmente creo que la videoconferencia en realidad hace un buen trabajo al aproximarse a una visita en persona. Pero no poder tener las visitas en persona y tomar la mano del paciente o consolarlo si le está dando malas noticias, fue uno de los otros grandes desafíos para nosotros, nuestros pacientes y sus familias. También está el miedo que lo acompañó. ¿Es seguro para nosotros estar juntos? Al principio de la pandemia, no lo sabíamos realmente, por lo que los pacientes y las familias temían entrar y los miembros de nuestro equipo temían. Eso se disipó a medida que aprendemos más sobre COVID, y pudimos manejarlo mejor y poner buenos procesos en su lugar. Yo diría que el impacto de la pandemia ha sido bastante heterogéneo. La telesalud es un concepto que el cuidado del cáncer y el cuidado de la salud en general ha estado dando vueltas por un tiempo. ¿Cómo ha llevado la pandemia de COVID-19 a la telesalud a una práctica más generalizada? Antes de COVID, estábamos usando la telesalud mínimamente. Luego, al principio de la experiencia de COVID, habíamos cambiado a que la mayoría de nuestras visitas se realizaban mediante alguna forma de telesalud. Se convirtió en una parte más integral de nuestra capacidad para continuar nuestras operaciones y cuidar a los pacientes. Creo que habían muchas barreras para la implementación de la telesalud de manera más generalizada, antes de COVID, incluida la falta de comprensión de cómo implementar la tecnología o descubrir cómo incorporarla en lo que hacemos. Creo que quedan muchas cosas por descubrir. Entonces, a medida que continuamos, y con suerte comenzamos a dejar atrás un poco a COVID, y la emergencia de salud pública desaparece, es probable que todavía haya preguntas importantes que deben responderse en el lado legislativo y en el lado de los reembolsos, para mantener la paridad. Se necesita una gran cantidad de inversión en infraestructura para poder hacer esto. Entonces, creo que ese tipo de cosas deben tenerse en cuenta a medida que pensamos colectivamente sobre cómo debería ser el futuro de la telesalud.

¿Qué cree que tendrán los efectos a largo plazo de la pandemia en la atención del cáncer? Obviamente, existen implicaciones financieras para las organizaciones de las que es probable que a todas nuestras organizaciones les lleve un tiempo recuperarse. Luego está el resultado en la atención demorada del que hablamos. Es probable que sigamos sintiendo los efectos de eso durante los próximos años. Mi esperanza es que después de COVID, recordemos lo ágiles que éramos y realmente lo aceptamos, y encontramos formas de continuar eso para que podamos, nuevamente, mantener al paciente en el centro y descubrir si hay formas en que podemos brindar una mejor atención a los pacientes a partir de la experiencia que tuvimos a través de esta pandemia. Entonces, creo que el otro aspecto que es muy significativo para mí y para otros colegas es simplemente que la experiencia de COVID al ver a nuestros equipos unirse, y me encantaría que nos aferráramos a eso como organizaciones. ¿Qué se puede hacer ahora para comenzar a mitigar los efectos negativos de la pandemia en pacientes y organizaciones? Creo que, ante todo, las organizaciones deben comunicarse de manera proactiva con los pacientes sobre la importancia de recibir atención que puede haber sido aplazada como resultado de la pandemia. Creo que las organizaciones deben continuar con sus medidas de austeridad para asegurarse de que están haciendo buenas inversiones en sus recursos para poder mitigar el impacto financiero a largo plazo. También debemos seguir siendo lo más eficientes posible con lo que estamos haciendo con los pacientes para continuar mitigando esas desventajas. Esta ha sido una experiencia tan profunda para todos. No ha roto el sistema, pero ciertamente se destaca dónde el sistema era débil. En Dana-Farber realmente lo hemos apreciado y hemos tratado de ser conscientes de ello en el futuro. Mi esperanza es, nuevamente, que colectivamente, como sistema de salud y sociedad, podamos recordar la pandemia, aprender de ella y convertir esta situación extraordinariamente difícil en un avance positivo.


Escrito y publicado por: Sara Karlovitch | Targeted Oncology

13 d e julio de 2021

Enlace original: https://www.targetedonc.com/view/telemedicine-boost-during-covid-19-makes-lasting-impact-on-cancer-care

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