Cómo aprovechar al máximo sus visitas de telesalud

Cuando la pandemia dejó de lado las visitas al consultorio, el Dr. Dael Waxman "no estaba exactamente emocionado de estar en casa". Pero rápidamente cambió a las citas telefónicas y por video.

Ahora, encuentra, hay buenas razones para mantener abiertas estas opciones incluso cuando se han reanudado las visitas al consultorio y muchas partes del país han aflojado drásticamente las restricciones al coronavirus.


Una es que algunos pacientes "tienen que superar muchos obstáculos para llegar a mí", dijo Waxman, médico de familia de Atrium Health en Charlotte, Carolina del Norte. “Tengo muchos pacientes que son madres solteras. Tienen que salir del trabajo, sacar a sus hijos de la escuela y luego tomar dos autobuses. ¿Por qué querrían hacer eso si no es necesario? "


La telesalud sirvió como un salvavidas para muchos durante la pandemia, pasando de una parte minoritaria de visitas al consultorio a una mayoría, al menos por un tiempo. Aún así, no puede reemplazar la atención práctica para algunas afecciones, y para aquellos que no han sido bendecidos con un servicio rápido de Internet o dispositivos inteligentes, puede ser difícil o imposible de usar.


A medida que las cosas se encaminan hacia una nueva normalidad, los legisladores y las aseguradoras, incluido Medicare, están debatiendo cómo proceder, la pregunta más importante es si continuar reembolsando a los proveedores con la misma tasa de pago que para la cobertura en persona una vez que finalice la emergencia de salud pública de COVID.


Si bien ese debate continúa, un lado apunta a los costos asociados con el establecimiento de dichos servicios y el otro sostiene que las tasas de pago deberían disminuir porque los servicios de telesalud son más baratos de proporcionar, los pacientes deben decidir si dichas visitas satisfacen sus necesidades.


KHN planteó esta pregunta a los médicos, quienes brindaron consejos sobre los tipos de inquietudes que se manejan mejor en persona y cuándo las visitas por video son más útiles. Recomendaron que los pacientes le preguntaran a su proveedor cuál es el más apropiado para su circunstancia particular.


Cuatro cosas adicionales que aprendimos:


1. Algunas citas solo deben hacerse en persona


Dolores en el pecho, nueva dificultad para respirar, dolor abdominal, hinchazón nueva o mayor en las piernas: todas esas cosas apuntan a la necesidad de una visita en persona. Y, por supuesto, los análisis de sangre, las vacunas y las exploraciones por imágenes deben realizarse en persona. "Si su presión arterial es muy alta o tiene algunos síntomas preocupantes como dolor en el pecho, es necesario ir al consultorio", dijo la Dra. Ada Stewart, presidenta de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, que publicó una guía en línea para la telemedicina.


Si los pacientes están lo suficientemente preocupados por la situación que están considerando ir a una clínica de atención de urgencia o incluso a una sala de emergencias, “deben ser atendidos”, dijo Waxman. Y eso ocurriría en persona. Si una condición, incluso algo aparentemente simple, no se ha resuelto en un tiempo razonable, vaya a la oficina.


Las visitas en persona también pueden resultar más productivas porque un médico obtiene pistas visuales de lo que podría estar mal al observar cómo camina, se sienta o habla un paciente.


Si bien las visitas por video son maravillosas, dijo el Dr. David Anderson, cardiólogo afiliado a Stanford Health Care en Oakland, California, a veces surgen cosas en persona que pueden no ser por video.


2. A veces una visita de telesalud es mejor


No siempre es necesario ir a un consultorio médico o una clínica. Stewart, doctor en grupo de médicos de familia, dijo que los controles para enfermedades crónicas, como diabetes o hipertensión, "que están básicamente bajo control" se pueden manejar fácilmente de forma remota.


El cardiólogo Anderson estuvo de acuerdo, especialmente para las evaluaciones periódicas o para verificar cómo un paciente está manejando un nuevo medicamento. “Si tengo una paciente [estable] de 82 años y su hija necesita faltar al trabajo y venir desde 30 millas de distancia para traer a mamá para que nos sentemos allí durante 15 minutos para charlar, eso es algo en lo que la eficiencia de un video la visita es buena ”, dijo. Pero si ese mismo paciente se queja de que “cuando dan un paseo matutino, les falta el aire y no estaban así antes, esa persona me gustaría ver cara a cara”.


Y, a veces, son preferibles los seguimientos por video para pacientes estables con enfermedades crónicas. “Por teléfono o por video, descubrí que hay mucho más tiempo para la educación sin distracciones”, dijo. Es útil si los pacientes pueden controlar su nivel de azúcar en sangre o presión arterial en casa y luego informar sus estadísticas durante la televisita.


Pero algunos pacientes no tienen un monitor de presión arterial en casa e incluso aquellos que tienen un monitor deberían llevarlo inicialmente a la oficina para asegurarse de que sea preciso, dijo.


Algunas afecciones dermatológicas, como erupciones cutáneas y demás, pueden tratarse mediante video, siempre que el paciente se sienta cómodo usando la cámara en su teléfono inteligente o tableta y pueda obtener una buena imagen del área problemática. Si bien entre el 70% y el 80% de los problemas de la piel pueden comenzar con una visita por video, estimó, el resto requiere una evaluación en persona, tal vez incluso una biopsia.


3. Todo funciona mejor cuando ambos lados se preparan para la cita


Tanto los pacientes como los proveedores pueden aprovechar al máximo una visita por video si primero toman algunos pasos simples, dijeron los expertos. Encuentra un lugar tranquilo sin distracciones. Apaga la televisión. Haz que un miembro de la familia esté presente si quieres un segundo par de oídos, pero elige un entorno privado si no es así.


“No creerás las circunstancias en las que la gente se acerca a mí”, dijo Anderson. Algunos están en sus autos, "tal vez porque ese es el mejor lugar donde obtienen servicio de Internet", o están en pijama, acabando de desayunar.


Tenga una lista de los medicamentos que está tomando y anote el problema o los síntomas que desea discutir, así como las preguntas específicas que tenga, para aprovechar al máximo el tiempo disponible, aconsejó Stewart.


Los proveedores también deben tomar algunas medidas. Los médicos "tienen que estar doblemente atentos", dijo Anderson, prestar atención a todas sus sospechas y ser más minuciosos porque "sería mucho más fácil pasar por alto algo importante".


4. ¿Qué podría pasar en el futuro?


Algunos defensores dicen que las aseguradoras deben asegurarse de que sus políticas de reembolso no favorezcan un tipo de visita sobre otro y que ningún paciente se sienta presionado a hacer una televisita.


Durante la pandemia de COVID-19, el Congreso y la agencia que supervisa Medicare facilitaron temporalmente a los beneficiarios el uso de telesalud, por ejemplo, al eliminar las restricciones geográficas y permitir visitas de solo audio en algunas circunstancias. Medicare también comenzó a reembolsar a los proveedores por igual por telesalud y atención en persona.


Muchas aseguradoras privadas siguieron el ejemplo de Medicare; algunos también renunciaron voluntariamente a los requisitos de costos compartidos para los pacientes de telesalud.


Muchos esperan que los planes Medicare Advantage sigan cubriendo la telesalud una vez que la pandemia haya terminado oficialmente, y el Medicare tradicional podría seguir su ejemplo.


Escrito y publicado por: Kaiser Health News | U.S News

28 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.usnews.com/news/health-news/articles/2021-05-28/doctors-tell-how-to-make-the-most-of-your-telehealth-visits

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