La pandemia hace que más personas recurran a un "doctor en su bolsillo"

El dolor y el estrés de la pandemia de COVID-19 han provocado un aumento en la demanda de atención de salud mental. Pero en medio de la escasez de proveedores en todo el país, más personas recurren a la atención remota o virtual.

Muchos proveedores han estado utilizando herramientas virtuales durante décadas, según el Dr. Jay Shore, profesor de psiquiatría en la Universidad de Colorado que preside el Comité de Telepsiquiatría de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.


"He tenido pacientes que he tratado durante 20 años que nunca conocí en persona y siento que tenemos buenas relaciones, relaciones maravillosas, eso sería lo mismo en persona", dijo.


Pero dijo que muchos de sus colegas tardaron en adoptar cosas como sesiones de video o telefónicas y prefirieron ceñirse a los servicios en persona. Entonces, comenzó la pandemia y sus bloqueos.


Ahora, "No puedo pensar en una organización o un proveedor durante el año pasado que no haya estado involucrado en alguna oferta de atención por videoconferencia", dijo Shore.


Según una encuesta reciente de la APA, el 64% de los psiquiatras no usaba ningún tipo de "telesalud" antes de la pandemia. Sin embargo, en enero, "el 81% de los encuestados indicaron que continúan viendo entre el 75% y el 100% de los pacientes a través de telesalud".


Es probable que la tendencia dure. Mientras tanto, los pacientes acuden en masa a servicios como BetterHelp y Talkspace, que conectan a las personas con los terapeutas por teléfono, mensajes de texto o sesiones de video.


"Si tuviera que adivinar, diría que en el futuro después de COVID, encontraremos que entre el 20% y el 50% de todas las consultas de salud mental se realizarán mediante video o audio", dijo el Dr. Peter Yellowlees. , director de bienestar y profesor de psiquiatría en la Universidad de California, Davis, Health.


En la práctica de Yellowlees, dijo, alienta a los pacientes no solo a considerar las sesiones virtuales, sino también las aplicaciones de atención de salud mental que no involucran a un terapeuta en vivo. A veces prescribe aplicaciones casi de la misma manera que lo haría con los medicamentos, agregó.


“Literalmente hablo con los pacientes acerca de que esto es un terapeuta en su bolsillo”, dijo. "Y si se pone ansioso, o tiene un ataque de pánico, o no puede conciliar el sueño ... saque la aplicación y simplemente relájese y vaya a dormir".


La inversión en nuevas empresas y aplicaciones de salud mental superó los mil millones de dólares el año pasado, según la firma de datos financieros PitchBook, más de cuatro veces lo que vio la industria en 2015. Pero la inversión también está fluyendo hacia un nuevo tipo de atención de salud mental virtual: la terapéutica digital o software y aplicaciones que utilizan indicaciones o ejercicios para abordar problemas comunes de salud mental, como ansiedad o depresión, sin la ayuda de un terapeuta en vivo.


Juliette McClendon es directora de asuntos médicos de Big Health, una empresa de terapéutica digital que desarrolló las aplicaciones Sleepio y Daylight. Dijo que sacar al terapeuta humano del proceso puede, en algunos casos, hacer que la terapia sea más accesible.


“Si se hace intencionalmente, [estas aplicaciones] pueden eliminar ese elemento de discriminación o microagresiones, como se puede hacer en la terapia en persona o en la atención virtual”, dijo. "Y eso es algo que puede ser potencialmente muy atractivo, especialmente para las comunidades que tradicionalmente han quedado fuera de la atención de salud mental tradicional".


Brindar atención de esta manera es significativamente más económico que una visita en persona o incluso virtual con un proveedor de atención de salud mental con licencia. Pero, solo hay una cantidad limitada de software que puede hacer.


“Estas aplicaciones no están destinadas a reemplazar a los terapeutas”, dijo Stephen Schueller, quien enseña ciencia psicológica e informática en la Universidad de California, Irvine. También dirige el sitio web One Mind PsyberGuide, que rastrea y evalúa aplicaciones de salud mental.


Las aplicaciones "pueden ser buenos recursos, ya que está tratando de averiguar cómo sería la terapia y qué tipos de beneficios podría obtener o si está buscando un terapeuta", dijo. "Pero aún animo a [la gente] a que se conecte con un terapeuta porque creo que es la combinación de tecnología más humanos lo que obtiene los mejores beneficios para la gente".


Schueller también advirtió que, si bien hay muchas aplicaciones basadas en la investigación, de las 10,000 a 20,000 aplicaciones de salud mental en el mercado, la gran mayoría no están respaldadas por investigaciones.


Escrito y publicado por: Kimberly Adams | Marketplace

Octubre 6, 2021

Enlace original: https://www.marketplace.org/2021/10/06/the-pandemic-has-more-people-turning-to-a-therapist-in-your-pocket/

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