Telesalud, clave para la equidad en el cuidado de la salud

Las visitas por telesalud aumentaron notablemente en respuesta a la pandemia, y los pacientes acudieron a la atención médica por teléfono o video para sus chequeos de rutina, dermatología y exámenes de la vista, así como para la detección de COVID-19.

Al aumentar el servicio por telesalud, California puede expandir el acceso a la atención médica para los residentes rurales, las personas con discapacidades y las personas de bajos ingresos, que pueden carecer de transporte o de la flexibilidad para dejar el trabajo por citas, afirma un análisis del Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC).


Aunque los grupos desatendidos pueden beneficiarse de una mayor telesalud, en el pasado se han quedado rezagados en la adopción de la atención médica virtual, detalla el estudio.


Una razón puede ser la falta de acceso a Internet rápido: tanto los californianos rurales como los de bajos ingresos tienen menos probabilidades de tener banda ancha , aunque una inversión federal de 7 mil millones de dólares en conectividad junto con fondos de ayuda anteriores podrían transformar el panorama de la infraestructura de banda ancha.

Las barreras del idioma son otra preocupación, ya que los pacientes con dominio limitado del inglés ya tenían menos probabilidades de usar telesalud en California, y la necesidad de servicios lingüísticos adecuados es urgente.


La pandemia también generó demandas competitivas sobre el ancho de banda y los dispositivos, ya que los miembros del hogar trabajan desde casa, asisten a la escuela o satisfacen otras necesidades diarias en línea, agrega el Instituto.


Sin embargo, la telesalud se ha expandido, incluso para los grupos de difícil acceso.

Un grupo de clínicas comunitarias, que atienden a muchos pacientes de bajos ingresos en California, pasó de realizar menos del 1 por ciento de sus encuentros con pacientes a través de telesalud en febrero de 2020 a aproximadamente la mitad de los encuentros solo unos meses después.


Los pacientes de bajos ingresos tienen más probabilidades de recibir visitas de telesalud por teléfono que por video en comparación con los californianos de ingresos más altos.

“Es prometedor que estén satisfechos con las experiencias de telesalud que tienen y quieran seguir usando la herramienta”, revela el estudio. Además, la telesalud se ha convertido en una herramienta vital para brindar salud conductual, incluida la terapia individual o grupal.


Para muchos, la pandemia trajo aislamiento, preocupaciones relacionadas con el coronavirus y dificultades financieras, incluso cuando redujo el acceso a apoyos y rutinas familiares. Las consecuencias incluyen mala salud mental y aumento de los casos de sobredosis de droga.


Los californianos de bajos ingresos tenían más probabilidades de reportar una peor salud mental desde el comienzo de la pandemia, lo que sugiere una gran necesidad de servicios de salud conductual. Tanto las compañías de seguros de salud privadas como los programas públicos como Medi-Cal y Medicare han demostrado flexibilidad en el reembolso de las visitas de telesalud, lo que alivia las preocupaciones sobre lo que está cubierto y permite que proveedores de fuera del estado traten a pacientes en California.

Dicha flexibilidad ayudó a aumentar una oferta limitada de servicios de salud conductual que era anterior a la crisis actual.


Sin embargo, se necesitarán cambios en los requisitos de licencia para continuar con algunas de estas relaciones, advierte el PPIC. Los planes del estado para después de la pandemia señalan un compromiso continuo con la telesalud y su papel para los grupos desatendidos.


El Departamento de Servicios de Atención Médica, que administra Medi-Cal, ha propuesto extender muchos cambios temporales de telesalud, incluida alguna atención telefónica importante para pacientes de bajos ingresos. Es más probable que la promesa de telesalud en California se cumpla a través de políticas como estas que dan prioridad a la equidad en la salud junto con la expansión, finaliza el PPIC.


Escrito y publicado por: Redacción | Adelante Valle

18 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.ivpressonline.com/adelantevalle/telesalud-clave-para-la-equidad-en-el-cuidado-de-la-salud/article_b06c915a-b676-11eb-b835-1bcc6c2146d3.html

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