El uso de la telesalud de Medicare se dispara durante la pandemia de COVID-19

Más beneficiarios de Medicare han tenido acceso a su profesional médico habitual por teléfono o mediante una visita por video durante la pandemia de COVID-19 que antes de la crisis de salud, según un nuevo estudio de la Kaiser Family Foundation (KFF).

En los últimos años, las visitas de telesalud se han convertido en una forma cada vez más popular para que las personas, especialmente en las zonas rurales, tengan citas con sus profesionales médicos, pero Medicare tenía beneficios de cobertura de telesalud limitados. A principios de 2020, Medicare amplió su cobertura de tales visitas para permitir que todos los afiliados se mantengan al día con su atención médica mientras minimizan el riesgo de exposición al coronavirus. Estos beneficios ampliados continuarán mientras la emergencia de salud pública COVID-19 permanezca en vigor. La emergencia se extendió en abril y no se ha fijado una fecha de vencimiento.


Según el informe de la no partidista KFF, la expansión de los beneficios de telesalud ha sido particularmente importante para las personas con discapacidades que son de bajos ingresos y entre las comunidades de color. Esto sugiere, dice el estudio, "que la expansión temporal de la cobertura de telesalud puede estar ayudando a algunas de las poblaciones más desfavorecidas de Medicare a seguir teniendo acceso a la atención necesaria".


Se han presentado varios proyectos de ley en el Congreso que harían permanente parte o la totalidad de la expansión de la telesalud para los beneficiarios de Medicare.


El informe de KFF se basó en la encuesta de beneficiarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid durante el verano y el otoño de 2020.


Algunos hallazgos claves:


Entre el 95 % de los afiliados a Medicare que tienen una fuente regular de atención médica, el 64 por ciento dijo que su proveedor ahora ofrece una opción de telesalud. En comparación, solo el 18 % dijo que su profesional de la salud ofreció tales visitas antes de la pandemia.


El 45% de los beneficiarios de Medicare cuyos proveedores ofrecen telesalud tuvieron una visita de telesalud entre el verano y el otoño de 2020. La telesalud fue más popular entre las personas con seis o más afecciones crónicas (56 %), las personas inscritas en Medicare y Medicaid (55 %), negros (52%) e hispanos (52 %).


Según las reglas de telesalud prepandémica de Medicare, los beneficiarios tenían que realizar una visita de telesalud utilizando una conexión de audio y video. Pero durante la crisis de COVID-19, las reglas de emergencia permiten que los pacientes se comuniquen con sus proveedores médicos usando solo el teléfono.


En su informe, KFF dice que la mayoría (56 %) de los beneficiarios de Medicare dijeron que tuvieron su visita de telesalud usando solo el teléfono, mientras que el 28 % lo hizo por video y el 16 % usó video y teléfono. Además, el 75 % de las personas de 75 años o más, el 65 %o de los hispanos y el 61 por ciento de los que viven en áreas rurales informaron usar solo un teléfono para sus visitas de telesalud.


"Dado que la mayoría de los beneficiarios de Medicare en nuestro análisis informaron haber accedido a los servicios de telesalud solo por teléfono, un beneficio de telesalud ampliado que requiere comunicación por video bidireccional podría ser una barrera para la atención de subgrupos de la población de Medicare que dependen más de los teléfonos que del video dispositivos capaces durante la pandemia ”, encontró el estudio.



Escrito y publicado por: Dena Bunis | AARP

21 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.aarp.org/health/medicare-insurance/info-2021/telehealth-increase-covid-pandemic.html

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