TeleMedicina servicio moderno con origen antiguo

TeleMedicina es un complemento de la TeleSalud que permite a los médicos proveer sus servicios de manera remota a los pacientes mediante el uso de dispositivos inteligente en modalidades como las videollamadas.

Aunque es la novedad del momento y se ha convertido en la tabla de salvación en medio de la pandemia por el COVID-19, sus orígenes son muy antiguos. Desde el 1700 durante la Guerra de la Revolución Americana se utilizaba el telégrafo para transmitir información médica. La evolución y el modernismo la ha llevado a la versión que disfrutamos hoy desde la comodidad del hogar.


Historia anecdótica y documentada


Desde el 1700 durante la Guerra de la Revolución Americana se utilizaba el telégrafo para transmitir información médica. La evolución y el modernismo la ha llevado a la versión que disfrutamos hoy desde la comodidad del hogar. “Se podría decir que la primera consulta médica la realizó el padre de las telecomunicaciones Alexander Graham Bell. En 1876, el inventor del teléfono, inauguró el aparato de comunicación llamando a un galeno para que le orientara qué hacer con su ayudante a quien se le había derramado ácido”, comentó como anécdota el doctor José Camuñas, en un reciente conversatorio sobre TeleSalud y TeleMedicina presentado por VOCES Coalición de Inmunización y Promoción de la Salud.


La que sí está documentada ocurrió en 1879 cuando un médico holandés recibió la llamada de una madre preocupada por la salud de su hijo. El galeno realizó el diagnóstico y dio recomendaciones médicas, según reseña la revista médica británica The Lancet. “Los medios de comunicación se están utilizando para hacer medicina desde hace mucho tiempo. En los 1900 un fisiólogo holandés utilizó el teléfono para transmitir los latidos cardiacos”. Fue en el 1925 cuando se adoptó el término Telehealth para reseñar el diagnóstico médico por las ondas radiales.


“Soy médico de familia que cree en la medicina clínica que conocemos, pero también entiendo que la TeleMedicina es una herramienta extremadamente útil para llegar a lugares remotos donde no hay servicios médicos; en emergencias como lo fue el Huracán María y en pandemias como esta. Es un servicio extraordinario y debe ser una mezcla de ambas modalidades. La telemedicina no vino sustituir la medicina clínica tradicional, llegó para complementarla”, aseguró el también catedrático asociado y director del Departamento de Medicina de Familia de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico.


Esa visión de complemento es el mensaje fundamental que a juicio del experto se debe llevar a los pacientes para que estos no crear que un celular, computadora o cámara va a reemplazar a su médico. “Llegó para quedarse y la tenemos que integrar”.


ara los médicos lograr un acertado proceso a distancia de evaluación, diagnóstico y seguimiento requieren de aparatos médicos igualmente modernos y complementados con la medicina virtual. “La tecnología continúa a pasos agigantados y en un maletín ya cuentas con los equipos básicos necesarios para la evaluación y monitoreo de diversas condiciones”, explicó el director del Programa de Telemedicina del Recinto de Ciencias Médicas.


Asistidos por un Telepresentador, quien está entrenado para usar los instrumentos, se le realiza al paciente sonogramas, revisan oídos, nariz, boca y piel. Así también ojos, ritmo cardiaco, electrocardiogramas, signos vitales y otra variedad de pruebas que regularmente se hacen en la oficina. Es una maleta equipada, que cuenta con una cámara conectada al médico quien recibe en tiempo real toda la información que necesita para su práctica. El maletín es complementado con una estación móvil que posee la computadora y la cámara por la cual médico y paciente se comunican y la fuente para la documentación al récord médico electrónico. “La telemedicina no es sólo una videoconferencia o videollamada. Si contamos con los instrumentos correctos, el personal adiestrado adecuadamente y la conexión a internet podemos hacer medicina primaria y atender a pacientes con condiciones agudas y crónicas”, sostuvo Camuñas. Especialistas como psicólogos, nutricionistas, dentistas, asesores en actividad física no lo requieren y pueden realizar su trabajo mediante videollamada o teleconsulta.


Modalidades


Para el exmiembro del task force médico, designado por el gobierno de Puerto Rico para atender la situación del coronavirus COVID-19 en la isla, tener estaciones en distintas regiones de la isla le permite a los pacientes acceso a la salud y al médico, poder atender personas en un mismo día de lugares distantes sin que tengan que llegar a la oficina ni exponerse a posibles complicaciones o contagios como ocurre con la pandemia.


Las reglas no son uniformes para los países y regiones, pero en concreto existen dos modalidades de TeleMedicina: sincrónica y asincrónica.


Sincrónica (Real time)- paciente y doctor están conectados simultáneamente

Asincrónica (Store and Forward)- guardar datos para posteriormente enviarlos a un profesional


El tiempo que demore la consulta virtual dependerá de las necesidades del paciente. El intercambio de información entre los médicos y profesionales de la salud que intervienen con el paciente es importante para lograr la continuidad de tratamiento y el control de sus condiciones que es el fin principal que se busca junto con la medicina preventivo.


Cronología primaria

  • 1700- el telégrafo es utilizado para transmitir información médica durante la Guerra de la Revolución Americana

  • 1876- Alexander Graham Bell, inventor del teléfono, inauguró el aparato llamando a su médico para que le orientara porque a su ayudante se le había derramado ácido

  • 1879- la revista médica británica reseña el diagnóstico y recomendaciones médicas que un galeno dio a una madre que lo llamó porque su hijo estaba enfermo

  • 1900- fisiólogo holandés utiliza el teléfono para transmitir los latidos cardiacos

  • 1925- se adoptó el término Telehealth para reseñar el diagnóstico médico por las ondas radiales

  • 1940- la Universidad Estatal de Pensilvania trasmite imágenes radiográficas a través de telemedicina

  • 1959- Estados Unidos comenzó a trasmitir los exámenes neurológicos



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