Qué esperar durante una visita de telesalud por artritis reumatoide

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la naturaleza de las relaciones médico-paciente para las personas con artritis reumatoide (AR).

La preocupación por la exposición al nuevo coronavirus, comprensiblemente, ha hecho que las personas sean más reacias a reservar visitas al consultorio médico en persona. Como resultado, los médicos buscan cada vez más formas innovadoras de conectarse con sus pacientes sin sacrificar la calidad de la atención. La telesalud y la telemedicina se han convertido en algunas de las principales formas de interactuar con su médico durante la pandemia.


Y es un modelo de atención que probablemente se mantendrá después de que desaparezca la crisis de COVID-19, siempre que las aseguradoras continúen reembolsando las visitas virtuales posteriores a la pandemia.


¿Qué son la telesalud y la telemedicina y cuál es la diferencia?


El concepto de telesalud y telemedicina no es nuevo. Inicialmente, estos términos se referían principalmente a la atención médica brindada por teléfono o radio. Pero su significado se ha expandido mucho últimamente.


La telemedicina se refiere al diagnóstico y tratamiento de pacientes a través de tecnología de telecomunicaciones, incluidos el teléfono e Internet. Por lo general, se realiza en forma de videoconferencia entre pacientes y médicos. La telesalud es una categoría más amplia que va más allá de la atención clínica. Incluye todos los aspectos de los servicios de salud remotos, incluidos:


  • Telemedicina

  • El uso de aplicaciones de salud móviles

  • Dispositivos portátiles para recopilar datos de salud

  • Educación para la salud en línea

  • Intercambio de información médica entre proveedores de atención médica


¿Está disponible la telemedicina para la artritis reumatoide?

La telemedicina se ha utilizado durante mucho tiempo en entornos rurales donde las personas no tienen fácil acceso a especialistas médicos. Pero antes de la pandemia de COVID-19, la adopción más amplia de la telemedicina se vio obstaculizada por cuestiones como:

  • Preocupaciones de confidencialidad

  • Requisitos de licencia

  • Costes administrativos

  • El no saber si las aseguradoras cubren las visitas de telemedicina

Los reumatólogos también se han mostrado anteriormente reacios a sustituir la telemedicina por visitas en persona porque impide el examen físico de las articulaciones. Este examen es una parte importante de la evaluación de personas con afecciones como la artritis reumatoide.


Sin embargo, en respuesta a la necesidad de más telemedicina durante la pandemia, los funcionarios de salud federales han trabajado para eliminar algunas de las barreras a la telemedicina. Esto es particularmente cierto en lo que respecta a las cuestiones de concesión de licencias y reembolso. Como resultado de estos cambios y la demanda de atención remota debido a la crisis del COVID-19, más reumatólogos están ofreciendo visitas de telemedicina.


Una encuesta canadiense de 2020 de adultos con enfermedades reumáticas, la mitad de los cuales tenía artritis reumatoide, encontró que el 44 por ciento había asistido a una cita en una clínica virtual durante la pandemia de COVID-19. Y la encuesta de pacientes con enfermedades reumáticas de 2020 realizada por el Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR) encontró que dos tercios de los encuestados tenían una cita de reumatología a través de telesalud. En aproximadamente la mitad de esos casos, las personas se vieron obligadas a recibir atención virtual porque sus médicos no estaban programando visitas al consultorio en persona debido a la crisis de COVID-19.


¿Puede una visita de telemedicina para la AR ser tan eficaz como una visita en persona?


Sí, con algunas salvedades. La pandemia de COVID-19 ha acelerado la adopción de la telemedicina en reumatología. La investigación muestra que el uso más efectivo de la telemedicina es monitorear a las personas que ya están diagnosticadas y que viven con artritis reumatoide. Un estudio de 2020 de personas nativas de Alaska con artritis reumatoide no encontró diferencias en la actividad de la enfermedad o la calidad de la atención entre aquellos que recibieron atención en persona o por telemedicina.


Y de acuerdo con la encuesta canadiense mencionada anteriormente, el 71 por ciento de los encuestados estaba satisfecho con su consulta en línea. Esto sugiere que la mayoría de las personas se sentían cómodas con la atención remota para afecciones como la artritis reumatoide. Sin embargo, la atención virtual no puede reemplazar por completo la atención en persona. En un documento de posición reciente sobre la telemedicina, la ACR dijo que “apoya el papel de la telemedicina como una herramienta con el potencial de aumentar el acceso y mejorar la atención de los pacientes con enfermedades reumáticas, pero no debe reemplazar las evaluaciones presenciales esenciales realizadas a intervalos médicamente apropiados ".


¿Cuándo debería programar una visita en persona en lugar de una visita de telesalud?


Debe ver a su médico en persona para cualquier examen musculoesquelético necesario para diagnosticar una nueva afección o para controlar los cambios en su afección a lo largo del tiempo. "Algunas medidas de actividad de la enfermedad, especialmente aquellas que dependen de los hallazgos del examen físico, como el recuento de articulaciones inflamadas, no pueden ser medidas fácilmente por los pacientes de forma remota", dijo el ACR en el documento de posición antes mencionado.


Cómo prepararse para una visita de telemedicina


Lo primero que necesitará para una visita de telemedicina para la artritis reumatoide es una forma de comunicarse con su médico. Para las visitas que solo requieran audio, solo necesitará un teléfono. Para las visitas que requieren exámenes por video, necesitará un teléfono inteligente, tableta o computadora con micrófono, cámara web y software de teleconferencia. También necesitará una buena conexión a Internet o Wi-Fi.


Para las citas por video, su médico puede enviarle un correo electrónico con un enlace a un portal seguro para pacientes en línea, donde puede obtener un live video chat o un enlace para conectarse a través de una aplicación como:

  • FaceTime

  • Facebook Messenger

  • Hangouts de Google

  • Zoom

  • Skype

Antes de iniciar sesión para su cita, otros pasos que puede seguir para prepararse para una visita de telemedicina de artritis reumatoide incluyen:

  • Asegurarse de que la visita esté cubierta por su seguro

  • Completar cualquier cuestionario o documentación previa al examen requerido.

  • Escribir sus preguntas para el médico

  • Considere su objetivo para la visita

  • Compilar una lista de todos los medicamentos y suplementos actuales

  • Tener lápiz y papel disponibles para tomar notas

  • Encontrar un lugar tranquilo y bien iluminado para realizar la visita

¿Qué esperar durante una visita de telemedicina para la artritis reumatoide?


En muchos sentidos, una visita de telemedicina para la artritis reumatoide será similar a una cita en persona con su médico. Discutirá sus síntomas actuales, medicamentos y bienestar general con su médico. También se le puede pedir que le muestre a su médico cualquier hinchazón en las articulaciones que esté experimentando a través de un video, así que asegúrese de usar ropa cómoda durante su visita virtual.


¿Cómo debo hacer un seguimiento después de una visita de telemedicina?


Según sus síntomas y los medicamentos utilizados, es posible que deba programar un examen de seguimiento en persona con su proveedor de atención médica. También puede utilizar el portal seguro para pacientes de su médico para hacer preguntas entre visitas.


Y, por supuesto, asegúrese de surtir las recetas y seguir las instrucciones sobre el uso de medicamentos. También debe mantenerse al día con cualquier fisioterapia, tal como lo haría después de una visita "normal". La telesalud se ha convertido en una forma cada vez más popular de acceder a la atención para la artritis reumatoide durante la pandemia de COVID-19. Realizadas por teléfono o por Internet, las visitas de telemedicina pueden ser especialmente útiles para monitorear los síntomas de la artritis reumatoide.


Sin embargo, es posible que aún sea necesaria una visita en persona cuando los médicos necesiten examinar físicamente sus articulaciones, huesos y músculos.


Escrito y publicado por: Nancy Carteron, M.D., FACR y Bob Curley | Healthline

3 de febrero de 2021

Enlace original:https://www.healthline.com/health/rheumatoid-arthritis/what-to-expect-during-telehealth-visits

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