¿Puede el acceso a la telesalud sobrevivir a la pandemia? Estas políticas son clave:

La suspensión temporal de algunas reglas y la implementación de políticas de pago para telesalud en caso de emergencia impulsaron la tecnología para convertirse en el salvavidas que conecta de manera segura a numerosos pacientes y médicos durante la pandemia de COVID-19.

Ahora se está trabajando para garantizar que las mejores partes de la telesalud estén presentes mucho después de esta emergencia de salud pública y que se realizarán mejoras en áreas que no han funcionado tan bien, como garantizar que las personas tengan acceso a banda ancha e igualdad de acceso a la atención.


Antes de que llegara la pandemia, la Asociacion Médica Americana (AMA) abogó por políticas y cobertura de telesalud a nivel estatal y federal que respaldaran esta forma adicional para que los pacientes accedan a la atención. El impulso continúa a medida que los pacientes y los médicos se han acostumbrado a la telesalud.


Durante un seminario web reciente, "Póliza y cobertura de telesalud: lo que necesita saber para el 2021", los expertos de AMA discutieron:

  • El rápido aumento de la telesalud en 2020.

  • Los últimos desarrollos y actualizaciones sobre pólizas y cobertura a nivel federal y estatal que ayudarán a su práctica a aprovechar la telesalud este año.

  • Qué debe suceder en el Congreso y las legislaturas estatales para garantizar que usted y sus pacientes puedan seguir utilizando la telesalud para mejorar la atención al paciente y reducir los costos una vez que finalice la emergencia de salud pública.

  • La telesalud se ha utilizado en gran medida porque los líderes federales y los gobernadores y legisladores estatales tomaron medidas rápidas para crear exenciones y flexibilidades a través de órdenes de emergencia que eliminaron los obstáculos para que médicos y pacientes se conectaran fácilmente de forma remota. Los gobernadores, los reguladores estatales de seguros y los directores de Medicaid también hicieron cambios de emergencia para garantizar que los médicos y otros proveedores de atención médica recibieran el pago por las visitas.


“Muchas personas han dicho que no pueden imaginar que las cosas vuelvan a ser como antes y que tengan todas las barreras para una cobertura de telesalud generalizada ... pero hay una serie de desafíos que tendremos que abordar para preservar y mejorar el panorama para la cobertura de telesalud en el futuro ”, dijo Sandy Marks, subdirectora senior de asuntos federales de la AMA.



Declaraciones de emergencia extendidas


El 21 de enero, el entonces secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS) Alex Azar extendió la declaración de Emergencia de Salud Pública COVID-19 por otros 90 días, permitiendo que la telesalud y otras exenciones y flexibilidades implementadas durante la pandemia estén vigentes hasta al menos 21 de abril.


Esto incluye la capacidad de brindar servicios de telesalud a pacientes de Medicare en todo el país, no solo en áreas rurales; la capacidad de brindar servicios de telesalud a los pacientes de Medicare en sus hogares, en lugar de tener que ir a un centro de atención médica para recibirlos; y pagar a los médicos por servicios de telesalud de solo audio, además de los servicios que involucran comunicación de audio y video bidireccional en tiempo real.


El HHS puede continuar extendiendo la declaración por 90 días si la emergencia de salud pública no ha terminado.


Algunos cambios ya son permanentes


La reciente regla de pago final de Medicare de 2021 hizo algunos cambios permanentes, incluida la adición de cinco códigos de Terminología de procedimiento actual (CPT®) de la AMA a la lista de telesalud, incluida la psicoterapia grupal (código CPT 90853) y las visitas domiciliarias para pacientes establecidos (códigos CPT 99347–99348). ) Entre otros cambios permanentes se encuentran que las visitas a los centros de enfermería pueden realizarse a través de telesalud una vez cada 14 días en lugar de una vez cada 30 días permitida antes de la pandemia.


Pero Marks y Kimberly Horvath, abogada legislativa principal del AMA Advocacy Resource Center, dijeron que se necesitan cambios más permanentes en el futuro.


Mirando el trabajo por delante


Con tantas políticas temporales que permitieron la telesalud durante la emergencia de salud pública que expiraban cuando la pandemia terminara, ahora es un momento crítico a nivel estatal, dijo Horvath. Y, según los comentarios de los reguladores y legisladores estatales en la Cumbre de Defensa Estatal de AMA 2021 a principios de enero, la política de telesalud es una prioridad.


“Es algo que anticipamos que muchos estados abordarán porque muchas de estas legislaturas no estaban en sesión cuando golpeó la pandemia. Entonces, esta es su primera oportunidad para hacer permanentes muchas de las políticas temporales que se implementaron ”, dijo Horvath. "Tenemos la oportunidad de trabajar juntos para apoyar y mantener las políticas que promueven la adopción sostenible de telesalud coordinada y de alta calidad".


Promulgación de la paridad de cobertura, proporcionando un pago justo; exigir a las aseguradoras que permitan que todos los médicos contratados proporcionen telesalud, expandir la banda ancha, expandir las modalidades aceptables, aumentar la alfabetización digital y abordar las barreras geográficas y de los sitios de origen se encuentran entre las áreas que deben abordarse.


La AMA tiene una legislación modelo estatal para telesalud y Horvath señaló a California, Delaware y Oklahoma entre los estados que ya cuentan con leyes estrictas.


Escrito y publicado por: Tanya Albert Henry | American Medical Association (AMA)

28 de enero de 2021

Enlace original: https://www.ama-assn.org/practice-management/digital/can-telehealth-access-survive-pandemic-these-policies-are-key?fbclid=IwAR0K4pfrRiJ3Lh7d4ukDBC22yVahm4Oi7lAy6LliF2RhbtdI2ncwiMQY4Eo

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