Otro beneficio de la telesalud: Es bueno para el medio ambiente

Uno de los sistemas de salud más grandes de Estados Unidos ha descubierto que su plataforma de telesalud no solo ayuda a pacientes y proveedores, sino que también reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y salva árboles.

La telesalud a menudo se comercializa por sus beneficios para el paciente y el médico, pero ¿qué pasa con su efecto sobre el medio ambiente?


Un sistema de salud analizó el impacto que su plataforma de salud conectada tiene en el mundo que nos rodea durante la pandemia de coronavirus y descubrió que la atención virtual no solo reduce los viajes hacia y desde el consultorio del médico o el hospital, sino que también reduce el uso y las emisiones de gas, por lo tanto reduciendo el impacto negativo en nuestro planeta.


“Reconocemos los impactos significativos que las visitas virtuales han tenido en nuestra huella de carbono en todo el país”, dijo la hermana Mary Ellen Leciejewski, vicepresidenta del sistema para la sostenibilidad ambiental de CommonSpirit Health, con sede en Chicago, en un comunicado de prensa emitido el mes pasado el Día de la Tierra.


“Nuestras visitas virtuales redujeron las emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a plantar más de 250.000 árboles y retirar más de 3.000 coches de las carreteras durante todo un año. Con las visitas virtuales, la atención médica es más accesible y conveniente, ecológica y sostenible ".


La compañía trazó 1.5 millones de visitas virtuales entre el 16 de marzo de 202 y el 2 de abril de 2021 a más de 1,400 ubicaciones en 21 estados, y encontró que esas visitas equivalen a 37,440,731 millas no recorridas y 1,678,956 galones de gasolina ahorrados, para un ahorro monetario de $ 3.509. millón. En términos de tiempo pasado en tránsito y en una sala de espera o sala de examen, la compañía estima que los pacientes ahorraron 923.276 horas al conectarse en línea.


Además, todo ese tiempo que no se pasó en la carretera redujo la congestión del tráfico (y el estrés del conductor) y resultó en 15.092 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono que no salieron del tubo de escape del automóvil, lo que a su vez se traduce en aproximadamente 18.490 acres de bosque salvado. .


CommonSpirit se creó en 2019 a partir de la fusión de Catholic Health Initiatives y Dignity Health, y ahora es el sistema de salud católico más grande y la segunda organización sin fines de lucro más grande de Estados Unidos, con 142 hospitales. El sistema de salud enfatiza su compromiso con comunidades más saludables, con una amplia gama de programas comunitarios y de atención caritativa.


Es uno de los varios sistemas y organizaciones de salud que buscan darle un giro verde a la telesalud, con un enfoque en los beneficios ambientales y la mejora del estilo de vida. De hecho, los proveedores y los vendedores han promocionado durante mucho tiempo las ventajas de la telesalud para reducir los viajes y los costos y el estrés asociados con ellos.


En 2017, la Asociación Estadounidense de Telemedicina lanzó un grupo de trabajo, organizado por el entonces presidente Peter Yellowlees, para estudiar cómo la telemedicina podría estar afectando el cambio climático y el calentamiento global. El esfuerzo fue impulsado por un estudio de la Universidad de California en Davis, donde Yellowlees es profesor de psiquiatría clínica, que encontró que su programa de telesalud les ahorró a los pacientes y médicos 5 millones de millas de viajes durante 18 años, lo que equivale a aproximadamente nueve años de viaje. tiempo y $3 millones en costos, y ayudó a UC Davis a reducir casi 2,000 toneladas métricas de dióxido de carbono, 50 toneladas métricas de monóxido de carbono, 3,7 toneladas métricas de óxidos de nitrógeno y 5,5 toneladas métricas de compuestos orgánicos volátiles.


"La telemedicina y la tecnología de la información sanitaria ayudan a ahorrar tiempo, energía, materias primas (como papel y plástico) y combustible, reduciendo así la huella de carbono de la industria de la salud", escribió Yellowlees en un artículo de 2010 titulado Telemedicine Can Make Healthcare Greener. “Al implementar prácticas ecológicas, por ejemplo, al participar en programas de créditos de carbono, la industria de la salud podría beneficiarse financieramente y reducir su impacto negativo en la salud de nuestro planeta”.


Escrito y publicado por: Eric Wicklund | mHealth Intelligence

3 de mayo de 2021

Enlace original: https://mhealthintelligence.com/news/another-benefit-for-telehealth-its-good-for-the-environment?fbclid=IwAR3qQvOwlv4_Bi57PEJo_3vkiQ6Vyc_r8c37rg5wbT5ycEMcn3YlaxkiJgE


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