Los subsidios pandémicos podrían ampliar la base de usuarios de telesalud, dicen los expertos

Los subsidios pandémicos podrían significar que más personas puedan acceder a Internet y a los servicios de telesalud.

Los expertos dijeron que puede ser un buen momento para la atención virtual, aunque es necesario consolidar el seguro. Pero aún hay más trabajo para garantizar un acceso equitativo de banda ancha y telesalud, dijeron.


Los programas de la era de la pandemia que hicieron que Internet de alta velocidad sea más asequible también podrían atraer a millones de nuevos pacientes a los servicios de atención médica en línea, y podría ser un buen momento para ingresar al negocio de la telesalud, dijeron los expertos.


El beneficio de banda ancha de emergencia de la Comisión Federal de Comunicaciones, que se lanzó en mayo, está descontando las tarifas mensuales de banda ancha y el costo de computadoras portátiles, de escritorio y tabletas para 3.7 millones de hogares durante la pandemia.


Otro programa de la FCC ha distribuido cientos de millones de dólares a los sistemas de salud que operan programas de telesalud durante la emergencia de salud pública. Y los programas de banda ancha prepandémicos se han intensificado: Microsoft dijo la primavera pasada que aumentó las donaciones de equipos de Internet y puntos de acceso para intentar cerrar la brecha digital, especialmente para las personas en áreas rurales.


Si bien hay pocos datos concretos sobre cuántas personas más están conectadas ahora, y es probable que decenas de millones todavía no tengan acceso a Internet de alta velocidad, los expertos dijeron que estos programas de banda ancha y las visitas de telesalud durante la pandemia podrían expandir permanentemente el mercado de atención virtual. introduciendo a nuevos pacientes a la telesalud.


Aunque algunos de esos programas son temporales, y aunque la proporción de citas que se realizan virtualmente se está reduciendo a medida que los médicos reanudan la atención en persona, los expertos dijeron que algunos pacientes que accedieron por primera vez a la telesalud durante la pandemia pueden seguir optando por la atención virtual.


La telesalud también podría atraer a los pacientes médicamente desatendidos, algunos de los cuales encuentran la atención virtual más conveniente que las visitas en persona, a la atención médica por primera vez. El cambio podría significar que las empresas que venden productos relacionados con la telesalud pueden tener más clientes (pacientes que prefieren la atención virtual y que también tienen Internet de alta velocidad) que en tiempos de prepandémica.


Los sistemas de salud en todo el país están contemplando comprar un software de telesalud y monitoreo remoto más robusto para preservar la atención virtual mucho después de la pandemia, y las aseguradoras están explorando asociaciones con servicios de telesalud bajo demanda, dijo Seth Feder, analista senior del proveedor de tecnología y servicios. grupo en Gartner, una firma de investigación de mercado.


Están aumentando los servicios virtuales para satisfacer la nueva demanda de los pacientes de consultas en línea convenientes, lo que significa que las compañías de telesalud podrían ver más interés en los próximos meses, dijo Feder.


"Durante COVID fue un movimiento defensivo poner todo esto en su lugar porque tenemos que ver a los pacientes que están ignorando su salud. Ahora es un movimiento ofensivo para los negocios, seguir construyendo esas relaciones con los pacientes", agregó Feder.


Los inversores apuestan a lo grande por la telesalud


Los emprendedores e inversores están prestando atención. Las inversiones globales en atención virtual aumentaron a alrededor de $ 5 mil millones en el segundo trimestre de 2021 desde alrededor de $ 1,9 mil millones en el mismo trimestre del año pasado, indicaron datos de la firma de investigación CB Insights.


Aunque las visitas de telesalud han disminuido en comparación con el comienzo de la pandemia, probablemente debido a un regreso a la atención en persona y a la incertidumbre de los proveedores sobre la cobertura de seguro permanente para la atención virtual, entre el 13% y el 17% de las visitas al consultorio se han seguido manejando de manera virtual.,descubrió nuevos datos de la consultora McKinsey. Eso es 38 veces más alto que el porcentaje antes de la pandemia. Las visitas virtuales han tenido una aceptación especialmente alta para las visitas de psicología, endocrinología y reumatología, según esos datos.


Gartner, que estimó que alrededor del 20% de las visitas ambulatorias ahora eran virtuales, esperaba que el número creciera a alrededor del 30% a medida que los pacientes insisten en opciones más convenientes. Ese cronograma puede depender de si el Congreso ajusta permanentemente los pagos de Medicare para cubrir la telesalud para todos los beneficiarios, empujando a los pagadores comerciales a seguir su ejemplo, dijo Feder.


Un mayor acceso a Internet podría mejorar el acceso a la atención médica


Si bien programas como el Beneficio de banda ancha de emergencia de la FCC han ayudado a millones de hogares de bajos ingresos a pagar la conectividad, aún no hay datos sobre el número que lo usa para telesalud, dijo la FCC.


Pero la opción de la atención virtual ha ayudado a aliviar las barreras históricas para la atención, como la falta de transporte, dijo Dominique Harrison, director de política tecnológica del Centro Conjunto de Estudios Políticos y Económicos, un grupo de expertos centrado en el estatus socioeconómico de los africanos. Americanos.


"Si tiene una conexión inalámbrica o un servicio de banda ancha, y tiene la opción de conectarse a la telemedicina, definitivamente fue una oportunidad que la gente aprovechó", dijo Harrison.

Aún queda trabajo por hacer, especialmente en la construcción de infraestructura de banda ancha para grandes franjas de la población que vive en zonas muertas, dijo Nicol Turner Lee, investigador principal del Centro de Brookings Institution para Innovación tecnológica, un think tank.


La conectividad a Internet podría ser objeto de debates en el Congreso sobre infraestructura.

"La pandemia básicamente infló a la población de telesalud porque no teníamos otra opción", dijo Turner Lee. "¿Pero eso significa que deberíamos deshacernos de él?"


Escrito y publicado por: Mohana Ravindranath | Business Insider

Julio 26,2021

Enlace original: https://www.businessinsider.com/pandemic-subsidies-broaden-telehealth-user-base-experts-say-2021-7

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