Los médicos en línea proporcionaron un salvavidas desde lejos mientras Covid-19 atacaba la India

Con los hospitales de la India asediados por una ola de coronavirus en abril, a Mallik Manem le resultó casi imposible consultar con un médico en la ciudad sureña de Hyderabad sobre el cuidado de su madre de 81 años, que estaba enferma de Covid-19.

Un médico agobiado, dijo Manem, dedicó cinco minutos a charlar por teléfono. Entonces, el hombre de 55 años, que estaba enfermo de Covid-19, se conectó. Manem pudo consultar con cuatro médicos en los EE. UU. a través de videoconferencias. Uno miró los resultados de laboratorio; otros ejercicios de respiración recomendados.


“Fue simplemente fantástico”, dijo Manem, un residente de Atlanta que estaba en India visitando a su familia. "Cada médico me dio al menos de 15 a 20 minutos de su tiempo". Desde entonces, su madre se ha recuperado por completo.


El papel de la telemedicina ha aumentado en muchos países desde el inicio de la pandemia. A menudo, ha permitido a las personas consultar con los médicos sin salir de sus hogares durante los cierres y evitar la propagación o contraer el virus. En gran parte del mundo en desarrollo con sistemas de salud más débiles, y particularmente en la India durante el reciente aumento, la telemedicina ha jugado un papel mucho más vital.


La telemedicina casi se ha convertido en un reemplazo de la atención en persona en muchos casos en India, dijo Vikram Kapur, socio de Bain & Co. que dirige su práctica de atención médica en Asia y el Pacífico. “Simplemente no hay suficientes médicos y mucha gente necesita atención”, dijo. Si bien no hay datos nacionales sobre telemedicina en la India, estimó que hubo cuatro a cinco veces más consultas virtuales durante el reciente aumento repentino de la India que antes de la pandemia y que todavía estaban ocurriendo dos o tres veces antes del Covid-19, a pesar de que los nuevos casos notificados se han reducido a menos de 50.000 por día recientemente.


La pandemia ha impulsado la expansión de la telemedicina. Se pronostica que el mercado mundial de atención médica virtual crecerá a casi $ 300 mil millones para 2028, frente a los $ 56 mil millones del año pasado, según la firma de investigación y consultoría Grand View Research.


Hubo una "aceleración temprana masiva cuando todos estaban encerrados en todas partes y simplemente no se podía ver a un médico", dijo Kapur.


Muchos países ahora están incorporando la telemedicina en sus planes para combatir las futuras oleadas de Covid-19 o como parte integrante de sus sistemas de salud. Bélgica está estableciendo un marco regulatorio para la telemedicina por primera vez, mientras que otros como Estados Unidos y China han relajado las restricciones, al menos temporalmente, sobre los pagos de seguros para visitas virtuales.


En India, varios estados están incorporando la telemedicina en sus preparativos para futuras oleadas de COVID-19. Muchas de las cadenas de hospitales privados más grandes de la India han implementado paquetes de atención Covid-19 que incluyen consultas en línea con un médico y equipos como un termómetro y un oxímetro de pulso.


“Definitivamente, la pandemia hizo que la telesalud fuera más aceptable en todo el mundo”, dijo Sreeni Gangasani, cardióloga de Atlanta que recientemente cofundó eGlobalDoctors, una compañía que conecta a pacientes y médicos de todo el mundo.


Cuando los casos de coronavirus explotaron en India en la primavera, eGlobalDoctors estaba a unos meses de su lanzamiento. La empresa decidió abrir pronto su sitio web a la gente de la India después de ver que los hospitales del país estaban abrumados.


Desde principios de mayo, más de 250 médicos de EE. UU., Reino Unido y otros países lejanos se han ofrecido como voluntarios para realizar más de 2500 sesiones de asesoramiento virtual sobre eGlobalDoctors. Muchos médicos son miembros de la Asociación Estadounidense de Médicos de Origen Indio o de la organización sin fines de lucro Sewa International, que respaldan el esfuerzo de la telemedicina.


Los médicos en el extranjero no tienen licencia para recetar medicamentos a pacientes indios. En cambio, muchos ven su deber principal como aliviar la presión sobre los médicos con exceso de trabajo en la India al asesorar a los pacientes.


Gran parte del trabajo consiste en tranquilizar a los pacientes asustados de que sus síntomas son normales y no ponen en peligro la vida, dijo el Dr. Gangasani. Tantos indios conocen a alguien que ha muerto recientemente de Covid-19 que algunos sufren una ansiedad extrema después de dar positivo. “En el momento en que reciben el diagnóstico, piensan: 'Dios mío, esto es malo', dijo.


Para los indios que viven en áreas rurales sin acceso a Internet o teléfonos inteligentes, los médicos también harán consultas telefónicas, a veces parcheadas a través de un equipo de voluntarios en la India, dijo el Dr. Gangasani. Algunos de los médicos compraron tarjetas SIM separadas para manejar las llamadas de los aldeanos.


También se ha llamado a médicos en el extranjero para asesorar sobre el protocolo para establecer clínicas de emergencia Covid-19 o administrar hospitalizaciones masivas. Algunos están capacitando a trabajadores de primera línea sobre la atención o consultando con médicos que tratan a pacientes en regiones rurales con suministros médicos limitados.


"Si le dices a un médico que haga algo, atenderá a 10 pacientes", dijo Ashish Dhawan, un médico con sede en Londres que trabaja como voluntario en la Asociación Británica de Médicos Internacionales, un grupo de defensa de médicos internacionales en el Reino Unido.

Un amigo le pidió al Dr. Dhawan que consultara sobre la conversión de una clínica ambulatoria en una clínica sij.


templo en un barrio de Covid-19 en la ciudad de Pune, en el oeste de India. Un equipo de voluntarios que incluye contadores y arquitectos se ha alineado para ayudar. El Dr. Dhawan ayudará a capacitar al personal y entrevistar a los candidatos a través de videos. La sala se utilizará para proporcionar espacio a las familias que no tienen suficiente en casa para aislarse y evitar la propagación de la infección.


Los voluntarios de la Asociación Británica de Médicos de Origen Indio, que tiene más de 65.000 miembros, inician sesión todos los días desde el Reino Unido para asesorar a los médicos jóvenes de la India. Muchas de las preguntas se relacionan con cómo los médicos manejaron a los pacientes con Covid-19 durante los aumentos repentinos en el Reino Unido, dijo Nishank K.P., residente de primer año en los Hospitales Kingsway en Nagpur, Maharashtra, que ha estado trabajando con médicos británicos.


Bijal Mehta, un médico de Mumbai que trabaja como voluntario en el Hospital Shrimad Rajchandra en una zona rural del estado de Gujarat, dijo que contratar médicos de Mumbai es difícil porque no hablan el mismo dialecto que los aldeanos. Por eso, el Dr. Mehta ha recurrido a médicos británicos para apoyar los esfuerzos del personal del hospital. Algunas están ayudando a capacitar a nuevas enfermeras, mientras que otras leen radiografías e informes de diabetes para acelerar la atención.


"Les voy a pedir que continúen esta relación incluso cuando Covid se vaya porque ha sido muy bueno", dijo el Dr. Mehta.


Escrito y publicado por: Shan Li y Suryatapa Bhattacharya

Julio 16,2021

Enlace original: https://www.wsj.com/articles/doctors-online-provided-lifeline-from-afar-while-covid-19-swept-through-india-11626392778?fbclid=IwAR1RMB2osDpY7-U1NVUBI1asA3EqOIVZmvQhOKY82IE-Noz3Boerf6jILlY

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