La telesalud llegó para quedarse

Ya sea que lo llame telesalud, telemedicina, e-salud, visitas virtuales o por video, la prestación electrónica de servicios de atención médica está cobrando fuerza.

La pandemia de coronavirus estimuló a los programas de seguros federales, estatales y privados a ofrecer más cobertura de telesalud para alentar a las personas a seguir las reglas de permanencia en el hogar establecidas a mediados de marzo de 2020.


"Después de este último año y los beneficios que hemos visto, la telesalud definitivamente llegó para quedarse", dijo Kiran Savage-Sangwan, hablando desde Sacramento. Es la directora ejecutiva de California Pan-Ethnic Health Network, una organización estatal de defensa de la salud.


“La forma en que pagamos por la atención médica no ha apoyado sólidamente la telesalud en el pasado”, dijo Savage-Sangwan. “El estado ha tomado algunas medidas provisionales antes de realizar cambios permanentes en las políticas. El estado extenderá las flexibilidades para el programa Medi-Cal hasta fines del próximo año, creo, para continuar resolviendo algunos de los problemas de política ”.


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el número de visitas de telesalud aumentó en el primer trimestre de 2020 en un 50 por ciento, en comparación con el mismo período del año anterior. Una sola semana en marzo de 2020 mostró un aumento del 154 por ciento, en comparación con el mismo período en 2019.

Detrás de esos números había un esfuerzo masivo entre los proveedores de salud para adaptarse a este cambio. Incluso para UC San Diego Health, un pionero en telesalud, la transición rápida requirió un enfoque de manos a la obra.


"Sabíamos que se produciría el cierre, pero no sabíamos cuándo", recordó Marlene Millen, M.D., directora de información médica de UC San Diego Health para atención ambulatoria. “Pero nuestros clientes potenciales operativos ya estaban preparados para aumentar las visitas por video. En el transcurso de un fin de semana de marzo, capacitamos a 1.000 médicos y personal.


“Convertimos las citas y enviamos instrucciones a los pacientes. Ese mismo lunes, cuando se suponía que todos iban a cerrar, pudimos convertir un par de miles de citas en visitas por video. Eso es porque teníamos una estructura realmente buena ".

Millen pasó todo el fin de semana en el escritorio de su casa con varias pantallas abiertas, configurando visitas de pacientes en línea. Médico de medicina interna, ha desempeñado un papel en el desarrollo de las visitas por video de UC San Diego Health durante 10 años. Hace unos dos o tres años, dijo, se lanzó un programa basado en aplicaciones, que lo hizo más accesible.


Pero no fue hasta que cambió la cobertura del seguro que se pudo probar el potencial de la telesalud. Hasta el cierre, las visitas por video se utilizaban para pacientes que tenían obstáculos extremos para concertar citas en persona.


"Los pacientes a los que nos dirigimos para estas visitas eran aquellos con afecciones médicas que no podían ingresar a la clínica", dijo Millen. “Ellos realmente lo aceptaron. Tuve una paciente en silla de ruedas que tuvieron que sacar de casa y otra con una condición que la obligaba a usar el baño todo el tiempo. Otros tenían condiciones inmunológicas. Luego hubo gente que tuvo que subirse a tres autobuses para llegar hasta nosotros.


“Algunos de esos pacientes estaban en peligro de ser expulsados ​​del seguro debido a la cantidad de no presentarse. Las visitas por video mejoraron esas situaciones. Pero no era un caso de uso general en ese momento ".


Soporte para telesalud


Ahora que las restricciones pandémicas han disminuido, el porcentaje de citas de telesalud en comparación con las consultas en persona ha disminuido en la mayor parte de California. En UC San Diego Health, señaló Millen, las visitas por video aumentaron al 30 por ciento durante el aumento repentino de los casos de COVID-19 a principios de 2021. Las visitas por video ahora representan entre el 15 y el 20 por ciento de todas las citas, una cifra más alta que las tasas prepandémicas.


Como lo atestiguan los titulares, la pandemia puso de relieve las disparidades socioeconómicas en el acceso a la atención médica. Algunos creen que la telesalud podría proporcionar una forma de distribuir el acceso a la salud de manera más equitativa.


Pero hay obstáculos. Muchas personas de bajos ingresos viven en desiertos de Wi-Fi. Algunos tienen minutos limitados en sus teléfonos inteligentes y otros no están familiarizados con la tecnología. Para algunos, encontrar un lugar privado y tranquilo en una casa de varias personas puede ser un desafío.


“California tiene disparidades significativas, particularmente por raza, idioma y región, en lo que respecta al acceso a la atención médica y los resultados de la atención médica”, dijo Savage-Sangwan. “Ciertamente, la telesalud fue útil durante la pandemia.


“Cuando las personas ingresan a un consultorio médico, varios profesionales médicos las ayudan. Alguien lo registra, alguien toma su peso. La gente te apoya durante el proceso. Pero cuando acceda a la atención virtual desde su hogar, necesitará obtener ese apoyo de una manera diferente.


“Lo que hemos visto que ha tenido éxito es que las oficinas de los proveedores lo incorporen a su flujo de trabajo. Tal vez alguien te llame para hablar de tu cita con el médico y te diga: 'Oye, ¿estás listo? ¿Sabes cómo utilizar la plataforma? Déjame guiarte a través de esto ". Necesitamos apoyar a las personas para que estén realmente comprometidas con su salud".


¿Qué es compatible con telesalud?


Las colonoscopias, mamografías y resonancias magnéticas obviamente no son posibles a través de telesalud (al menos no todavía ). Pero se puede hacer mucho a través de una visita por video, incluida la evaluación de un problema médico y la prescripción de remedios para él.


Millen, de UC San Diego Health, dijo que sus pacientes de telesalud generalmente seguían sus instrucciones. También señaló que los cuidadores y los miembros de la familia se involucraron más en las visitas por video, particularmente cuando les pidió ayuda con el examen. Desde el seguimiento de la diabetes y el diagnóstico de una infección de los senos nasales hasta la realización de pruebas neurológicas preliminares y la realización de sesiones de logopedia, el uso de la telesalud ha sido muy amplio.

“Antes de la pandemia, definitivamente habría dicho: 'Sí, hay algunas especialidades que no podrán hacer visitas por video'”, observó Millen. "Me sorprendió lo bien que nuestros médicos y el personal descubrieron cómo obtener el historial y la información de los pacientes".


Tanto Millen como Savage-Sangwan de la Red de Salud Pan-Étnica de California piensan que los servicios de consejería y salud conductual son extremadamente amigables con la telesalud. Savage-Sangwan señaló que las clínicas comunitarias de la red habían experimentado una alta tasa de no presentarse a estos servicios antes de la pandemia. Con la telesalud, el número de no presentaciones se redujo a casi cero.


En general, la telesalud ha demostrado ser digna de salir de las sombras prepandémicas y convertirse en un componente vital de una atención médica equitativa. "Estoy feliz por la cantidad de visitas de video que aún se están realizando", dijo Millen. “Estaba pensando que se caería bastante rápido. Pero hay ciertos médicos que realmente lo aman y ciertos pacientes que realmente lo aman.


“Veo que se vuelve un poco más maduro. Lo que sucedió en los últimos meses es que hemos creado un sistema más que tiene sentido. En ambos lados, creo que todos sabemos cuándo sujetarlo y cuándo doblarlo ". Ella rió."Quiero decir, cuándo verlos y cuándo grabarlos".


Escrito y publicado por: Beth Wood | The San Diego Union Tribune

3 de agosto de 2021

Enlace original: https://www.sandiegouniontribune.com/news/health/story/2021-08-03/once-a-temporary-convenience-telehealth-is-here-to-stay

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