La telesalud llegó para quedarse

En los primeros días de la pandemia emergente de COVID-19, en una noticia publicada el 16 de marzo de 2020, para ser exactos, informamos que las empresas de atención domiciliaria se enfrentaban a un nuevo problema: la denegación de servicio.

Los pacientes y los clientes se negaban cada vez más a dejar que los proveedores entraran en sus hogares por miedo a la infección, y los profesionales se negaban a salir al campo por la misma razón.


"Los pacientes son cada vez más reacios a dejar que las enfermeras entren en sus hogares para visitas en persona", dijo el director ejecutivo de Synzi, Lee Horner, en ese momento en una entrevista que se publicó en homecaremag.com.


Sin embargo, había una solución fácil. El año pasado vio una aplicación masiva de telesalud, algo en lo que la atención domiciliaria había estado trabajando lentamente durante décadas. De repente, las visitas virtuales no eran solo un complemento agradable, eran la única forma de llegar a algunos pacientes.


Eso ha sido un catalizador para el cambio a largo plazo, dice Horner, quien ha estado en la industria de la telesalud durante aproximadamente una docena de años, en Synzi y en otros lugares.


"Con el COVID-19 golpeándonos, la prestación de atención médica ha cambiado, especialmente en el lado posaguda, para siempre", dijo en una entrevista reciente. "Creo que había mucha incertidumbre sobre cómo se entregarían los videos y la telesalud, pero creo que durante el último año se ha demostrado que fue un gran éxito".


Adopción rápida


Es raro en el cuidado de la salud poder precisar la adopción de una nueva práctica en un solo año, y mucho menos en una sola semana. Pero según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las visitas de telesalud despegaron durante la última semana de marzo de 2020, aumentando un 154% en comparación con la misma semana de 2019. Esas visitas virtuales fueron en su mayoría pacientes que buscaban atención para algo diferente al COVID-19.


Eso fue solo el comienzo. Los servicios de telesalud crecieron más del 1.000% en marzo de 2020 y más del 4.000% en abril de ese año, según un estudio de casi 7 millones de asegurados privados que se publicó en JAMA Network Open.


Sin embargo, un informe reciente de la organización sin fines de lucro Fair Health encontró que el uso de telesalud cayó un 16% desde enero de 2021 hasta febrero de 2021, lo que indica una posible desaceleración en la demanda de atención virtual a medida que aumentan las vacunas y se reabren las prácticas de salud.


Eso no preocupa a Janet Dillione, directora ejecutiva de Connect America, que recientemente duplicó la salud conectada con la compra del negocio Lifeline de Philips. “He trabajado en tecnología inteligente para el cuidado de la salud durante toda mi carrera”, dijo Dillione. “El año pasado hizo para este espacio de atención virtual prehospitalaria lo que hizo la Ley HITECH para los registros médicos electrónicos”. “El péndulo ha oscilado”, continuó. "Quizás no se quede tan lejos, pero no regresará".


En el espectro más amplio de la atención médica, dijo Dillione, gran parte del cambio sistémico fue impulsado no solo por la existencia de la pandemia de coronavirus, sino también por el hecho de que los médicos de repente pudieron ser reembolsados ​​por visitas virtuales de una manera que no lo habían hecho antes. Los proveedores de atención domiciliaria, sin embargo, han quedado parcial o totalmente fuera de eso, y las exenciones impulsadas por la pandemia que permiten un uso más amplio de la telesalud probablemente expirarán junto con la emergencia de salud pública.


Hay tres proyectos de ley principales en Washington al momento de la publicación que eliminarían permanentemente las restricciones pausadas que impiden que la mayoría de los pacientes de Medicare utilicen los servicios de telesalud desde su hogar o fuera de las áreas rurales; uno de ellos requeriría la elaboración de reglas para establecer otros sitios de origen, otro también otorgaría a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) la autoridad para establecer nuevos sitios elegibles, como un centro comunitario o una clínica.


Sin embargo, todavía hay un incentivo para adoptar, dijo Horner, aunque solo sea para mantenerse al día con la competencia.


Un estudio de caso


Antes de la pandemia, los siete centros diurnos para adultos administrados por Element Care PACE en Massachusetts estaban llenos todos los días con personas mayores que visitaban a sus médicos, enfermeras, fisioterapeutas y otros médicos o disfrutaban de actividades de enriquecimiento. Luego, en marzo, todo se cerró.


“Cerramos y tuvimos que girar muy rápidamente”, dijo la Dra. Joanna Duby, directora médica de Element Care PACE, que atiende a unos 1,000 adultos mayores. “Nuestras enfermeras tuvieron que salir incluso antes de que tuviéramos equipo de protección personal; íbamos a hacer visitas domiciliarias, pero primero evaluamos a las personas. Llamaríamos a la gente diariamente o semanalmente para ver si estaban bien o si necesitábamos salir a verlos ".


Ese no era un sistema sostenible, por lo que la organización proporcionó tabletas diseñadas para la participación de los mayores y las utilizó para actividades conectadas, así como para la atención virtual. Element Care está probando actualmente un piloto que conecta la tableta a una báscula para que se pueda rastrear el peso de los pacientes, y están buscando otras cosas a las que podría expandirse, incluida la medición de la presión arterial, la saturación de oxígeno y la temperatura corporal.


En este momento, alrededor de 350 de los clientes del grupo están usando las tabletas y pasan un promedio de tres horas al día en ellas. Las organizaciones PACE como Element podrían proporcionar un ejemplo de cómo se vería la telesalud en el futuro. Porque PACE actúa como cuidador y pagador, los programas tienden a adoptar una visión integral de la administración de la atención para los participantes, que generalmente son elegibles para Medicaid y Medicare. En lugar de recibir atención institucional, se quedan en casa y visitan un centro de día PACE para recibir atención de un equipo interdisciplinario que incluye fisioterapia proactiva, un dietista y salud conductual. Incluso hay un conductor que los lleva al centro si es necesario.


Duby dijo que se sorprendieron al descubrir que el cumplimiento de las citas, especialmente en salud conductual, en realidad aumentó con el cambio a virtual, por lo que esperan continuar con un modelo híbrido. Es una inversión, dijo, pero vale la pena si mantenerse en mejor contacto con un miembro lo mantiene activo y evita una caída potencialmente mortal, o si alguien no se siente con ganas de viajar al centro, incluso con el transporte proporcionado.


"No vemos que esto desaparezca ahora que lo hemos comenzado", dijo Duby. "También lo estamos utilizando para fines de inscripción para comunicarnos con posibles inscritos".


Lo que quieren los pacientes


A medida que aumente el impulso para que los consumidores envejezcan en el lugar, -otra tendencia que ha sido catapultada a toda marcha por la pandemia- también lo hará la atención médica conectada en todas sus formas. Después de todo, la telesalud puede incluir telemedicina (es decir, visitas al médico realizadas por video o por teléfono); monitorear de forma remota los signos vitales de los pacientes, los niveles de actividad y el uso de medicamentos; y sistemas personales de respuesta a emergencias, que señalan cuando algo sale mal.


Un encuentro con un proveedor de atención primaria a través de una aplicación de video podría conducir a un medicamento recetado, y luego a una notificación de una aplicación de farmacia cuando esté listo. En el futuro, los consumidores querrán la misma facilidad de uso para toda su atención.


La atención virtual y el monitoreo remoto también pueden ser de gran ayuda para los proveedores, especialmente a medida que la demanda de cuidadores calificados, que ya son escasos, continúa creciendo. Las visitas virtuales no solo ahorran tiempo y molestias a los pacientes, también ahorran tiempo y gastos de viaje del personal de las empresas y también pueden proteger a los empleados vulnerables de la exposición a enfermedades contagiosas en el hogar de alguien o amenazas de violencia en el campo.


"La gente se quedará en casa, pero no hay suficientes cuidadores", dijo Dillione. “¿Cómo se brinda atención virtual? ¿Cómo proporciona esa administración las 24 horas del día, los 7 días de la semana en términos de seguridad? "


Sin embargo, dicen los expertos, es mejor no abordar la telesalud como un reemplazo de la atención en persona."Esa es la mentalidad equivocada", dijo el Dr. Kurt Merkelz, vicepresidente senior y oficial médico de Compassus. “La telesalud debería ser un servicio adicional, y este es el caso de toda la atención médica. Aquí es donde la telesalud tiene esa oportunidad, no como un reemplazo, sino como un servicio adicional. Eso es lo que me emociona ". Y Duby dijo que los proveedores deben recordar una cosa importante incluso cuando la tecnología se acelera, especialmente cuando se trabaja con una población mayor.


“Todavía se llama por el teléfono”, dijo.


Escrito y publicado por: Hannah Wolfson | HomeCare

1 de junio de 2021

Enlace original: https://www.homecaremag.com/june-2021/telehealth-here-to-stay

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