La prestación de atención ambulatoria de telesalud aumentó durante la pandemia

Las visitas de telesalud para la prestación de atención ambulatoria a corto y largo plazo aumentaron durante la pandemia de coronavirus, mientras que los servicios en persona vieron más visitas de atención preventiva, según un estudio del Journal of the American Medical Association (JAMA).

A estas alturas, es de conocimiento común que los servicios de telesalud se expandieron durante 2020. Con el estudio, investigadores de Johns Hopkins, USC y Stanford buscaron saber cómo la pandemia afectó el uso de telesalud para servicios de atención ambulatoria.


Utilizaron datos del Índice Terapéutico y de Enfermedades Nacional IQVIA , una auditoría representativa a nivel nacional de la atención ambulatoria en los Estados Unidos. Examinaron los datos trimestralmente, comenzando el 1 de enero de 2018 y terminando el 31 de diciembre de 2020.


Antes de las tendencias de telesalud y en persona, los investigadores observaron los diagnósticos más comunes para todas las visitas de atención ambulatoria y clasificaron las afecciones en categorías de atención preventiva, a largo plazo y a corto plazo.


Entre el primer trimestre de 2018 y el último trimestre de 2019, la atención en persona recibió alrededor de 282 millones de visitas cada trimestre. En el segundo trimestre de 2020, cuando la pandemia estaba en pleno apogeo, ese número se redujo significativamente a 147,8 millones de visitas trimestrales. El número de visitas se elevó a alrededor de 180 millones durante los trimestres tres y cuatro. A medida que disminuyeron las visitas de atención en persona, aumentaron las visitas de telesalud y viceversa, según los datos.


El número promedio de visitas trimestrales de telesalud en 2019 fue de 3 millones. Durante la pandemia, ese número aumentó a 8,6 millones en el primer trimestre de 2020 y alcanzó su pico de 72,2 millones de visitas durante el segundo trimestre. La cantidad de visitas de telesalud trimestrales se redujo a finales de año a alrededor de 44 millones.

Junto con las fluctuaciones de la telesalud y la atención en persona, también hubo tendencias notables con respecto a la prestación de atención a corto, largo plazo y preventiva , mostró el estudio. Las condiciones a corto y largo plazo vieron un aumento en las visitas de telesalud en comparación con las tasas de prepandémica.


En 2018 y 2019, la atención a corto plazo representó un promedio del 24 por ciento de todos los servicios de telesalud. Durante la pandemia, aumentó al 26 por ciento. El porcentaje de telesalud de la atención a largo plazo aumentó de un promedio del 71,6 por ciento en 2018 y 2019 al 77,1 por ciento en 2020. En contraste, las visitas en persona experimentaron una disminución de casi el 5 por ciento para la atención a largo plazo desde prepandémica hasta 2020.


La atención preventiva, por otro lado, experimentó una disminución en el uso de telesalud durante la pandemia, pasando de un promedio de 5.3 por ciento en 2018 y 2019 a 2.6 por ciento en 2020. Las visitas de atención en persona aumentaron para estos servicios.


Los pacientes utilizaron la mayoría de los servicios de telesalud durante la pandemia para la atención psiquiátrica, lo que representa el 61,7 por ciento de todas las visitas de telesalud en 2020, según el estudio. La atención que puede requerir un tratamiento más práctico, como cirugía general u oftalmología, representó un bajo uso de telesalud, con un 5,3 por ciento y un 2,2 por ciento, respectivamente.


Los datos también mostraron que la telesalud era más popular para la atención establecida que para las visitas nuevas. En todos los trimestres de 2018 a 2020, el porcentaje de visitas posteriores fue sustancialmente más alto que el porcentaje de visitas nuevas. La pandemia solo modificó ligeramente estas cifras.


Por ejemplo, los porcentajes promedio en el segundo trimestre de 2018 y 2019 fueron 27.5 por ciento de nuevas visitas y 72.4 por ciento para visitas posteriores. En 2020, durante el segundo trimestre, las nuevas visitas representaron el 37,1 por ciento de todas las consultas de telesalud y el 63,5 por ciento se designó como visitas posteriores.

La pandemia trajo consigo un aumento de las condiciones de salud mental , lo que provocó que también aumentara la demanda de servicios de salud conductual. Como mostraron los resultados del estudio JAMA, el uso de la telesalud fue más popular para tratar afecciones psiquiátricas y de salud conductual como la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar.


Los investigadores mencionaron la flexibilidad que acompaña al uso de la telesalud para las afecciones de salud mental, citando la capacidad de acceder a la atención desde el hogar y no tener que ausentarse del trabajo. La mayoría de los pacientes asistieron a visitas en persona para recibir atención preventiva en lugar de telesalud, lo que podría explicar la disminución general en la prestación de atención preventiva durante la pandemia, explicó el estudio.


“Nuestros hallazgos con respecto a los cambios en la atención preventiva, a largo plazo y a corto plazo pueden estar asociados con los requisitos de reembolso , porque algunos cuidados, como las visitas de control pediátrico y las visitas para los beneficiarios que no son de Medicare, aún deben realizarse en persona para ser reembolsados ”, Agregaron los investigadores de JAMA. El estudio señaló que la vigilancia continua es necesaria para determinar el futuro del uso de telesalud para la prestación de atención ambulatoria debido a las circunstancias cambiantes de la pandemia.


Escribo y publicado por: Victoria Bailey | mHealth Intelligence

13 de julio de 2021

Enlace original: https://mhealthintelligence.com/news/telehealth-outpatient-care-delivery-increased-during-pandemic

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