La pandemia podría ser un momento crucial largamente esperado para la telemedicina

Hace 100 años, los médicos enviaron un latido a través de una línea telefónica, pero es posible que los dispositivos que permiten la atención remota finalmente hayan encontrado su momento.

El estetoscopio nació en 1816 en un ataque de timidez. Al tener que presionar la oreja directamente sobre el amplio pecho de una paciente, el médico francés René Theophile Hyacinthe Laënnec recurrió a una hoja de papel enrollada para escuchar el corazón de una mujer enferma. Laënnec fue pionero en la práctica de escuchar sonidos producidos por órganos internos (o auscultación), y ese momento prudente también desencadenó una ola de innovación que aún está en marcha.


Sin duda, Laënnec habría acogido con agrado la noticia publicada en julio de 1921 de Popular Science: "Los médicos de la ciudad de Nueva York ahora pueden escuchar los corazones de sus pacientes en San Francisco". Se conectó un transmisor del tamaño de la palma de la mano a través de tubos de vacío y líneas telefónicas a un fonógrafo remoto para que "los latidos del corazón de un paciente puedan ser lo suficientemente fuertes como para ser escuchados en un gran auditorio", dijo una revista de telefonía tecnológica que se desarrolló inicialmente en el Ejército de EE. UU. en el laboratorio de Signal Corps presumiblemente para monitorear a los soldados.


En septiembre de 1924, PopSci cubrió un "estetófono" más pequeño en una convención de la Asociación Médica Estadounidense en Chicago. Estas demostraciones prometían expandir el alcance de la medicina, democratizar la atención médica del corazón al hacer que los equipos críticos fueran móviles y enviarlos a lugares remotos. Durante el último siglo, el progreso hacia esa promesa ha sido intermitente, pero con los avances recientes, y la ayuda de una pandemia, ha ido ganando terreno.


A pesar de la novedad del estetófono de 1921, la monitorización cardíaca remota no se hizo realidad hasta que el monitor Holter, un electrocardiograma portátil, se lanzó comercialmente a principios de la década de 1960. El factor de forma del Holter, sin embargo, impedía que se usara prácticamente durante más de unos pocos días o para cualquier cosa extenuante. Entre cables enredados, electrodos encintados y una grabadora engorrosa del tamaño de una tarjeta, los pacientes perderían la paciencia con el dispositivo difícil de manejar. Aun así, siguió siendo el monitor remoto de referencia durante más de cinco décadas.


“La medicina tarda en cambiar y en adaptarse”, señala Francoise Marvel, becaria de cardiología de Johns Hopkins y directora ejecutiva del servicio de monitorización digital Corrie Health. Para Marvel, un intervencionista de salud digital autoproclamado, el ritmo lento de la medicina puede ser frustrante, aunque la privacidad del paciente y la seguridad de la salud a menudo dictan la curva de adopción. “Hubo mucho estancamiento con la monitorización cardíaca remota”, dice. "Y luego vino el teléfono inteligente".


Durante la última década, tres tendencias tecnológicas han convergido para impulsar los esfuerzos para escuchar tickers remotos: mejoras significativas en los sensores portátiles, incluidas las baterías de mayor duración; mayor disponibilidad de redes de datos de alta velocidad; y el crecimiento de la analítica basada en la nube, a menudo impulsada por el aprendizaje automático, que puede ofrecer resultados y notificaciones de forma instantánea (incluso desde San Francisco a Nueva York). Un informe de abril de 2020 en el Journal of the American College of Cardiology concluyó que la monitorización remota de trastornos cardíacos "es muy prometedora para la detección temprana de enfermedades y eventos críticos que amenazan la vida a través de una monitorización continua a largo plazo".


También existe una creciente evidencia de que la práctica conduce a mejores resultados, tanto médicos como financieros. Un informe de la Clínica Mayo de 2015 encontró que los pacientes dados de alta que se inscribieron en un estudio de teléfonos inteligentes que requirió registros diarios de presión arterial y peso experimentaron una tasa de readmisión hospitalaria del 20 por ciento frente al 60 por ciento del grupo de control. Los ensayos de Corrie Health de Marvel, tanto publicados como en curso, han demostrado resultados similares utilizando el control diario de la presión arterial como parte de un programa más completo.


No son solo los Holters y los brazaletes de presión arterial los que pueden monitorear la salud del corazón de forma remota; ahora incluimos de todo, desde relojes Apple hasta parches inteligentes. StethoMe y ThinkLabs ofrecen estetoscopios digitales del tamaño de un disco que se pueden usar en casa para registrar y compartir lecturas de ritmo cardíaco y respiratorio. El lector de ECG de la almohadilla del dedo KardiaMobile de AliveCor viene con un accesorio de funda para teléfono inteligente. iRhythm ofrece un parche del tamaño de un colgante que se adhiere directamente al pecho y se puede usar de forma continua hasta por 30 días. Y un siglo después de su estreno con estetófono, incluso el Ejército de los EE. UU. se está embarcando, realizando pruebas remotas de los soldados utilizando el rastreador resistente llamado correa Whoop.


El menú de monitoreo pronto puede expandirse aún más. Gartner pronostica que el mercado de ropa inteligente podría alcanzar más de $ 2 mil millones el próximo año. Las camisetas Hexoskin, por ejemplo, miden continuamente el electrocardiograma y la frecuencia cardíaca. La empresa alemana Ambiotex ofrece una camiseta inteligente con seguimiento del ritmo cardíaco. Y en 2019, un equipo de Georgia Tech desarrolló un sistema electrónico flexible y estirable lo suficientemente delgado como para integrarse en la ropa y capaz de medir una gran cantidad de signos vitales, incluidos electrocardiograma, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y movimiento. Incluso con tantas estrellas de la tecnología alineándose a favor de la monitorización cardíaca remota, y cada vez hay más pruebas de que las personas más jóvenes o simplemente conocedoras de la tecnología están adoptando relojes inteligentes y otros biosensores: médicos, personas mayores y muchos aseguradores.


Las empresas antiguas generalmente se han resistido a la adopción porque la tecnología puede ser demasiado cara, no probada o difícil de dominar. Entra en la pandemia.


A pesar de todas las pérdidas, el sufrimiento y los contratiempos causados ​​por el COVID-19, los médicos y los pacientes han aprendido a apoyarse en la telemedicina. Solo en el segundo trimestre de 2020, la Asociación Médica Estadounidense informó que las visitas de telemedicina de atención primaria aumentaron casi diez veces con respecto al año anterior a 35 millones, mientras que las visitas al consultorio disminuyeron en un 50 por ciento. Un informe de julio de 2020 de la compañía de información de salud del Reino Unido IQVIA indica que los médicos esperan depender de la telesalud para el 25 por ciento de las visitas de sus pacientes después de la pandemia, frente al 6 por ciento. Y un informe del Pew Research Center de 2021 predice que la vida estará "mucho más impulsada por la tecnología" a raíz del COVID-19, incluida "la aparición de ... un 'Internet de las cosas médicas' con sensores y dispositivos que permiten nuevos tipos de seguimiento del paciente ". Empresas como MedWand (exámenes físicos), Butterfly (ultrasonidos) y PocDoc (análisis de sangre) ya ofrecen herramientas digitales que permiten los controles de telesalud, ya sea que se realicen en el hogar, en el trabajo o en un centro de atención remota.


Un siglo después de que Popular Science describiera cómo el sonido de los latidos del corazón humano podría transmitirse a través del país a un grupo de hombres con bata blanca y con estetoscopio que los esperaban reunidos en una sala de conciertos para escuchar su primer concierto de corazón, el monitoreo cardíaco remoto se ve muy diferente ahora. "Creo que COVID-19 pisó el acelerador y mostró muy rápidamente, en un entorno emergente, que la telemedicina podría responder y podría tener un beneficio", dice Marvel. "Entonces, creo que la puerta está abierta y tenemos que atravesarla y aprovechar al máximo el avance de esta tecnología".


Escrito y publicado por: Bill Gourgey | Popular Science

13 de mayo de 2021

Enlace original: https://www.popsci.com/health/pandemic-technology-push-remote-heart-monitoring/

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