La expansión permanente de telesalud obtiene apoyo bipartidista

La mayor preocupación del subcomité de la Cámara es impulsar el acceso de banda ancha.

Hacer permanente la suspensión de emergencia de las reglas de telesalud de Medicare por la pandemia obtuvo un apoyo abrumador en una audiencia virtual del subcomité de salud del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes el martes.


Los miembros promocionaron su aprecio bipartidista por lo que la tecnología ha hecho y aún puede hacer por la atención médica.


"Es hora de hacer que el reembolso de Medicare por telesalud sea permanente", dijo la presidenta del subcomité Anna G. Eshoo (D-Calif.) al abrir la audiencia. "La telesalud no es la solución mágica para los problemas más profundos que existen en nuestro sistema de atención médica, pero ha demostrado ser una gran promesa para una atención innovadora y de alta calidad si creamos intencionalmente una legislación que se adapte a las necesidades de nuestra nación".


El miembro del subcomité Markwayne Mullin (R-Okla.) contó cómo acababa de estar en una llamada de telemedicina para su hijo con lesión cerebral traumática al comienzo de la reunión.


"No estaba seguro de si me gustaba al principio", dijo. Ahora, su familia en la zona rural de Oklahoma lo ha aceptado y tiene un equipo de atención en UCLA, con el especialista supervisor en California y otro en Illinois. "Estoy viviendo esto y es beneficioso. Es beneficioso para nosotros en las zonas rurales de Estados Unidos porque tenemos el mismo acceso a la atención que los de las principales áreas metropolitanas".


CMS eliminó temporalmente las restricciones geográficas y relacionadas con el sitio que permiten un uso amplio de telemedicina de video y solo audio y ha continuado renovando esas exenciones cada vez que se ha extendido la emergencia de salud pública. Sin embargo, dado que la vacunación COVID-19 llega a zonas cada vez más amplias del país, muchos miran hacia el futuro posterior a la pandemia.


"El genio está fuera de la botella con respecto a las flexibilidades y la expansión de la telesalud", dijo Brett Guthrie (R-Ky.), el miembro de mayor rango del subcomité. Sin embargo, abogó por "medidas de seguridad" contra el fraude y el abuso de la tecnología y señaló que el internet banda ancha es un factor limitante clave. Jack Resneck Jr., MD, de la Junta de Fideicomisarios de la Asociación Médica Estadounidense, estuvo de acuerdo con muchos de los representantes que opinaron que la banda ancha no es solo un problema en las áreas rurales, sino también para aquellos en áreas urbanas que no pueden pagarla.


Pero en términos de fraude, Resneck señaló que los casos de desmantelamiento nacionales en los que ha estado involucrado en realidad han sido fraude telefónico, no fraude de telesalud. Los estafadores no usaron los nuevos códigos CPT ni facturaron por telemedicina. La Oficina del Inspector General y el Departamento de Justicia del HHS ya tienen las herramientas que necesitan para abordar esto y lo están haciendo, argumentó Resneck.


¿Se sobrepasó el presupuesto?


El costo fue otra preocupación planteada por el miembro de mayor rango del comité de la Cámara en pleno, dijo Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), quien también es líder en el grupo de salud rural. Si bien Rodgers reconoció que "la telesalud puede y debe ser parte de la modernización de la atención médica en Estados Unidos", señaló que se prevé que el Fondo Fiduciario de Seguros Hospitalarios de Medicare quebrará incluso al ritmo actual para 2024.


La percepción de uso excesivo que conduce a un aumento de los costos de atención médica no se ha confirmado en el sistema de atención médica de Stanford de California, dijo su jefa de personal, Megan R. Mahoney, MD, quien fue uno de los testigos llamados a testificar en la audiencia.


"La telesalud es una de las herramientas en nuestro conjunto de herramientas que es en gran medida sustitutiva, no aditiva a la atención en persona. Hablando en términos prácticos, encontramos que el tiempo del médico sigue siendo el factor limitante de la tasa de visitas por día", dijo.


Ahora, después del pico inicial de uso durante el cierre y la pandemia temprana, "en todas las clínicas de Stanford, nos hemos estabilizado en alrededor del 30 al 40% de las visitas que se realizan virtualmente, y creemos que esta es nuestra nueva normalidad", dijo Mahoney.


Antes de la pandemia, había sido aditivo, por lo que es posible que se necesiten más investigaciones después de la pandemia, testificó Ateev Mehrotra, MD, MPH, investigador de políticas de salud en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. Argumentó que el acceso completo a telesalud no debería mantenerse porque "puede ser demasiado conveniente en algunas circunstancias". Abogó por un enfoque en aplicaciones de alto valor.


Mahoney argumentó que las visitas virtuales requieren el mismo esfuerzo y la misma toma de decisiones médicas, por lo que deberían reembolsarse de la misma manera que las visitas en persona.


La clave para lograr el equilibrio correcto es adoptar modelos de pago con responsabilidad basada en el valor, coincidió Elizabeth Mitchell, presidenta y directora ejecutiva del Grupo comercial de compras de salud, que representa a más de 40 empleadores "gigantes" que brindan seguros a un total de más de 15 millones. Americanos.


Frederic Riccardi, presidente de la organización sin fines de lucro Medicare Rights Center, abogó por una "senda de deslizamiento" para reducir la expansión de la telesalud después de que la pandemia haya terminado durante quizás uno o dos años. Con tanto sin estudiar, es prematuro convertirlo en permanente, argumentó.


Un papel para el teléfono


La telesalud de solo audio rara vez era reembolsada por el gobierno o las aseguradoras comerciales antes de la pandemia, pero se han utilizado bien las exenciones temporales para ponerlo en pie de igualdad.


Un tercio de los beneficiarios de Medicare han tenido visitas de solo audio, según los primeros datos disponibles hasta ahora de CMS.


Las llamadas telefónicas todas han sido un salvavidas, anotó Riccardi. Los grupos mayores, más pobres, rurales y minoritarios tienen desproporcionadamente menos acceso a la tecnología de video, señaló. También ha demostrado ser particularmente útil para las visitas de salud conductual, agregó.


Por otro lado, es más propenso al fraude y al abuso y establece un sistema de dos niveles, argumentó Riccardi, nuevamente pidiendo extender las exenciones por 1 o 2 años después de la pandemia y, en cambio, enfocarse en garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a video visitas. Mehrotra señaló que las aseguradoras privadas y los planes Medicare Advantage están preocupados por los mismos problemas y la mayoría no planea cubrir la telesalud solo por audio en el futuro.


Eshoo señaló que el último paquete de estímulo, la American Rescue Act, incluye $ 7 mil millones destinados al acceso de banda ancha, lo que debería ayudar a abordar estas preocupaciones. Se han introducido varios planes sobre cómo extender las exenciones, incluida la Ley TREAT (Reciprocidad temporal para garantizar el acceso al tratamiento) y la Ley de acceso equitativo a la atención, que entrarían en vigencia hasta 6 meses después de que finalice la emergencia de salud pública.


La Ley de Protección del Acceso a la Telesalud posterior a COVID-19 introducida por un grupo bipartidista en la Cámara eliminaría la mayoría de las restricciones geográficas y de los sitios de origen sobre el uso de la telesalud en Medicare y continuaría reembolsando por 90 días después del final de la pandemia, y permitiría permanentemente al HHS expandir la telesalud en cualquier situación de desastre.


La Ley de Modernización de Telesalud eliminaría permanentemente las restricciones geográficas y del sitio de origen de Medicare y atraería más tipos de proveedores para brindar telesalud, incluidos fisioterapeutas y otros profesionales de la salud aliados.


"Si podemos hacer esto y hacerlo bien, habremos hecho una contribución extraordinaria para el pueblo estadounidense", concluyó Eshoo. Entre los 50 grupos que pesaron en el registro del Congreso en la audiencia se encontraba la Asociación de Administración de Grupos Médicos, que apoyó el fin de las restricciones geográficas y del lugar de origen, la cobertura permanente de servicios de solo audio y el reembolso igual de telesalud y de visitas en personas.


Escrito y publicado por: Crystal Phend | MedPage Today

3 de marzo de 2021

Enlace original: https://www.medpagetoday.com/practicemanagement/telehealth/91461

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