Equidad en salud digital y cómo lograrla en un mundo pospandémico

La pandemia Covid-19 ha fragmentado la prestación de atención médica tradicional y ha planteado la necesidad de reconstruir el sistema de salud con miras a la tecnología y cómo puede resolver mejor los desafíos de equidad en salud digital.

Muchas personas están utilizando una variedad de herramientas virtuales por primera vez para programar e interactuar con los proveedores, lo que finalmente redefine la experiencia del paciente y cómo las personas prefieren conectarse con sus equipos de atención médica. Con la aceleración de las herramientas de salud digital como la telesalud, la programación en línea y la mensajería directa con los proveedores, está claro que las disparidades en la población están impidiendo que los grupos desfavorecidos reciban atención, en particular para aquellos que enfrentan barreras de idioma, carecen de acceso a Internet confiable y privacidad o no pueden utilizar plataformas digitales para interactuar con proveedores.


Es imperativo que todos tengan el mismo acceso a la atención médica, ya sea por teléfono, en persona o mediante una cita de telesalud. Esto es lo que nos ha enseñado la pandemia sobre la salud equitativa en la era digital.

La telesalud ha desempeñado un papel importante en la remodelación de la atención médica y la experiencia del paciente


El cambio abrupto hacia las restricciones sociales y las regulaciones de distanciamiento en respuesta a Covid-19 ha provocado que muchos experimenten rutas de cuidado personal interrumpidas. Esto, junto con una demanda desenfrenada de atención, debido a que los pacientes retrasan las visitas de rutina a lo largo de 2020, ha subrayado la necesidad de herramientas digitales que puedan agilizar los procesos, alcanzar mayores volúmenes de pacientes y digitalizar métodos para promover el distanciamiento social.


La adopción por parte de los consumidores de telesalud aumentó un 35% en 2020, según un informe de McKinsey & Company . Este aumento de la telesalud ha contribuido ampliamente a cerrar numerosas brechas creadas por la pandemia, como permitir que los pacientes accedan y reciban atención a pedido sin salir de sus hogares.


Otras formas en las que la adopción de la salud digital del año pasado ha ayudado a coordinar y facilitar las experiencias positivas de los pacientes incluyen la oferta de plataformas que envían recordatorios, programación en línea, atención preventiva y necesidades de educación del paciente. Aunque es muy beneficioso en un momento definido por la necesidad de digitalización, la telesalud no es la respuesta completa, ya que todavía tiene limitaciones para brindar una atención médica equitativa en todas las poblaciones.


Hay inequidades que permanecen en salud digital para poblaciones desfavorecidas


A pesar de los beneficios atribuidos a la telesalud y las plataformas en línea, la pandemia ha arrojado luz sobre las barreras al acceso y la privacidad que impiden que las personas reciban la atención que necesitan. Este obstáculo ha llevado a los sistemas de salud a reevaluar formas de abordar las discrepancias en el panorama de la atención médica y establecer la equidad en el ámbito de la salud digital. Según lo informado por Chartis Group y Kythera Labs, el uso de telesalud en las áreas urbanas fue un 28% más alto que en las poblaciones rurales, lo que resalta la necesidad de identificar la mejor manera de prestar servicios en áreas particulares que pueden tener dificultades.


Los proveedores pueden actuar ofreciendo soluciones asincrónicas de baja tecnología, como llamadas telefónicas o mensajes de texto en lugar de telesalud y videollamadas, para garantizar que las poblaciones desfavorecidas y desatendidas sin acceso no queden sin tratamiento. También hay programas de subvenciones disponibles para abordar y fomentar la seguridad y la vacunación contra Covid-19 entre las poblaciones desatendidas, con 250 millones de dólares en subvenciones de financiación disponibles para esas poblaciones.


Las ofertas en varios idiomas mitigan las disparidades en la salud digital


Las barreras del idioma han sido un factor que contribuye a la inequidad y al desequilibrio en la salud digital durante mucho tiempo. Si bien muchos sitios web de información de salud estatales y federales ofrecen páginas web en idiomas alternativos, y la mayoría de los sistemas de salud brindan traductores médicos para permitir una comunicación adecuada, la telesalud y otras plataformas tecnológicas en línea pueden complicar aún más la traducción en tiempo real. Dado que muchos recurrieron a los servicios de telesalud durante el año pasado, las barreras del idioma suponen un estancamiento para los que no hablan inglés, especialmente para aquellos que dependen de telesalud para las citas.


Una clínica primaria de la Universidad de California en San Francisco experimentó una fuerte disminución en las citas de pacientes que no hablaban inglés cuando la organización cambió a telesalud. Antes de la pandemia, el 14% de las visitas de los pacientes eran típicamente de pacientes que no hablaban inglés en comparación con solo el 7% de las visitas de pacientes cuando solo se ofrecían opciones de telesalud. Más allá de la telesalud, un médico del mismo centro descubrió que los pacientes que hablaban un idioma distinto del inglés como idioma principal tenían más probabilidades de responder a un recordatorio de cita para cancelar la cita por temor a ponerse en contacto con Covid-19. Los pacientes no entendieron lo suficiente el recordatorio (que estaba en inglés) para saber que era para una cita de telesalud.


A medida que más sistemas de salud dependen de tecnología avanzada como el procesamiento del lenguaje natural (NLP) y los chatbots en sus soluciones, las barreras del idioma pueden exacerbarse. Para abordar las disparidades que han ido tomando forma desde la pandemia, las empresas de salud digital deben incluir la inclusión de múltiples idiomas en sus plataformas tecnológicas. Al ofrecer una biblioteca de idiomas para que los usuarios elijan, o el reconocimiento de plataforma del idioma principal del usuario, se eliminan las barreras en la comunicación digital y los proveedores pueden llegar a las personas que alguna vez no pudieron acceder a la atención que necesitaban. Mediante la adopción de soluciones digitales que incluyen ofertas en varios idiomas, los sistemas de salud pueden generar un impulso significativo en el camino hacia la creación de una salud digital equitativa.


Covid-19 ha acelerado enormemente la adopción de telesalud y ha servido como catalizador para irrumpir en la atención médica digital. Ahora es el momento de ajustar la adopción digital a un modelo de atención híbrido que pueda incluir a una porción aún mayor de la población. Al incluir una variedad de métodos de comunicación que sirven a muchas franjas de estadounidenses, la equidad en salud digital se convertirá en la norma más que en un objetivo.


Escrito y publicado por: Matt Dickson | Forbes

13 de julio de 2021

Enlace original: https://www.forbes.com/sites/forbestechcouncil/2021/07/13/digital-health-equity-and-how-to-achieve-it-in-a-post-pandemic-world/?sh=1c9f332a346d

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