El uso de telesalud se estabiliza a 38 veces los niveles anteriores a COVID-19

La telesalud aumentó el año pasado durante el COVID-19 cuando los consumidores buscaron una forma de acceder a la atención en la seguridad de sus hogares, engrasada por regulaciones laxas de Washington que permitían un acceso y un reembolso más amplios.

En abril del año pasado, la utilización general de telesalud fue 78 veces mayor que en febrero, según un análisis de McKinsey sobre los volúmenes de reclamos de telesalud.


Pero después de ese pico inicial, los niveles de utilización han caído y se han mantenido en gran parte estables desde junio del año pasado, dijo la consultora. McKinsey estimó en 2020 que hasta 250.000 millones de dólares del gasto sanitario anual del país podrían digitalizarse, pero esa "no es una conclusión inevitable", advierte el nuevo informe, ya que requiere una demanda continua de los consumidores, el uso de los médicos y la adopción sostenida de modalidades virtuales.


McKinsey encuestó a los consumidores durante la primera mitad de este año y encontró un interés continuo de los consumidores en la modalidad. Entre el 40% y el 60% de los pacientes expresaron interés en herramientas de salud virtual más amplias más allá de las simples visitas de telesalud, incluida una "puerta de entrada digital" al sistema de atención médica o un plan de salud virtual más barato.


Pero históricamente ha existido una brecha entre el interés expresado por los consumidores en los productos de salud digitales y la utilización real, señaló McKinsey.

"Continuar concentrándose en crear una interfaz perfecta para el consumidor, eliminar los silos en la prestación de atención (virtual y en persona) con una mejor integración de datos y conocimientos, y la participación proactiva del consumidor será importante para mantener y aumentar el uso de la salud virtual por parte de los consumidores como la pandemia se desvanece ", escribió la consultora.


Por el lado del proveedor, el 58% de los médicos continúan viendo la atención virtual de manera más favorable que antes de la pandemia, aunque eso es un poco menos que en septiembre, cuando el 64% de los médicos lo apoyaban. En abril de este año, el 84% de los médicos ofrecían telesalud y el 57% dijeron que preferirían seguir ofreciéndolo.

Sin embargo, eso depende en gran medida del reembolso: el 54% de los médicos dijeron que no brindarían atención virtual si se pagara con un descuento del 15% en los servicios físicos.


Los proveedores están siguiendo de cerca los niveles de reembolso. Los reguladores federales y los pagadores privados todavía están calculando cuánto pagarán por la atención virtual después de que expire la emergencia de salud pública, que se espera para fines de este año, pero es poco probable que las visitas virtuales se paguen a la par con la atención en persona.


CMS ya ha ampliado significativamente los códigos de telesalud reembolsables, agregando 144 servicios de telesalud en 2020 cubiertos temporalmente por Medicare y codificando nueve de forma permanente en una regla de pago de diciembre. Sin embargo, las nuevas adiciones solo se aplican a pacientes en áreas rurales en un centro médico, y cualquier cambio más significativo requeriría la aprobación del Congreso.

Pero esos inminentes interrogantes regulatorios no han obstaculizado los niveles históricos de inversión en el candente espacio de la salud digital. La primera mitad de 2021 ya rompió un récord anterior de financiamiento de capital de riesgo en salud digital establecido el año pasado, aportando $ 14.7 mil millones en comparación con el total de 2020 de $ 14.6 mil millones para el año completo, según los datos recopilados por Rock Health.


La afluencia sin precedentes está impulsando la creación de nuevos modelos virtuales que abarcan una gama de servicios y necesidades clínicas, dijo McKinsey, con un crecimiento particular en el campo de la salud mental tradicionalmente desatendido. Pero el sector aún enfrenta graves problemas de crecimiento, incluida una mejor integración de datos y una integración más fluida de las ofertas virtuales en los flujos de trabajo existentes, y una mayor alineación con los modelos basados ​​en el valor, según la consultora.


Escrito y publicado por: Rebecca Pifer | HealthCare Dive

12 de julio de 2021

Enlace original: https://www.healthcaredive.com/news/telehealth-use-stabilizing-at-38-times-pre-covid-19-levels-mckinsey-says/603153/

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