Cómo podemos continuar con la telesalud

Los defensores de la conferencia anual de la Asociación Estadounidense de Telemedicina advirtieron que el Congreso debe actuar para salvaguardar el acceso a la telesalud antes de que finalice la emergencia de salud pública.

Es de conocimiento común, en este punto, que las flexibilidades habilitadas por el gobierno federal al comienzo de la emergencia de salud pública COVID-19 provocaron un salto atmosférico en el uso de telesalud. Al mismo tiempo, sigue surgiendo la pregunta: ¿Cómo será el futuro de esas flexibilidades y, por extensión, de la telesalud?


"El año pasado, los servicios de salud electrónicos desempeñaron un papel fundamental para mantener a los estadounidenses vulnerables, en particular a nuestros adultos mayores, a salvo de la exposición y al mismo tiempo continuar brindando la atención que necesitan", dijo el senador Tim Scott, RS.C., en su discurso de apertura para un panel en la conferencia y exposición anual de la Asociación Estadounidense de Telemedicina de este mes.


"Nuestro objetivo es asegurar que estos servicios sigan siendo accesibles después de la pandemia de COVID-19", continuó Scott, quien copatrocinó dos importantes proyectos de ley de telesalud en el Congreso. "A medida que nuestro país se recupera, tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que nuestros esfuerzos de telesalud avancen, no retrocedan", agregó.


Los panelistas dejaron en claro que gran parte de esa responsabilidad recae en los funcionarios electos. "Si el Congreso no actúa antes de que termine la emergencia de salud pública, desaparecerán las flexibilidades regulatorias que ahora aseguran que todos los beneficiarios de Medicare mantengan acceso a telesalud", dijo Kyle Zebley, director de políticas públicas de la ATA, quien moderó el panel.


Emily Yoder, analista de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, dijo que la agencia tiene un poder limitado para realizar cambios relacionados con la telesalud. "Tenemos autoridad reguladora sobre los servicios que se pueden realizar con telesalud y cualquier otra restricción de la política de pago, como limitaciones de frecuencia", explicó Yoder.


Desde el punto de vista de la rama ejecutiva, Yoder predijo que no cree que la telesalud sea una prioridad menor bajo el liderazgo de la nueva administradora de CMS, Chiquita Brooks-LaSure. Pero los principales factores limitantes potenciales, como los tipos de proveedores que pueden proporcionar telesalud o los requisitos del sitio de origen, son legales. Por lo tanto, dijo, le corresponde al Congreso abordar esos estatutos, como lo hicieron temporalmente al comienzo de la pandemia.


El panelista Mark Hayes, vicepresidente senior de política federal y defensa en Ascension, señaló que la pandemia dejó en claro que las restricciones existentes sobre telesalud están "desactualizadas". "Todo eso fue escrito mucho antes de que el iPhone saliera al mercado", argumentó Hayes. "Simplemente no se han mantenido al día con la tecnología".


La incertidumbre sobre cuándo se levantará la emergencia de salud pública crea "mucha ansiedad", dijo Hayes. "Cuando se levante la emergencia de salud pública, la capacidad del secretario [del HHS] de continuar con estas flexibilidades se evaporará de inmediato", advirtió.


"Lo que necesitamos es que el Congreso actúe antes de que llegue ese punto", dijo. Al mismo tiempo, está claro, dijo, que los legisladores quieren comprender la propuesta de valor de los servicios de telesalud: "Necesitamos poder proporcionar los datos para responder esas preguntas".


Predijo que en el corto plazo, los funcionarios electos extenderán las flexibilidades en lugar de promulgar nuevas políticas. Hayes dijo que el acceso ampliado a la telesalud le ha permitido a Ascension atender mejor a sus pacientes, particularmente a aquellos que históricamente han encontrado barreras para la atención en persona.


"Está teniendo un gran impacto en la equidad en salud", dijo.


Escrito y publicado por: Kat Jercich | Healthcare IT News

2 de junio de 2021

Enlace original: https://www.healthcareitnews.com/news/how-we-can-avoid-telehealth-cliff?fbclid=IwAR2dr26SgCtOzyxzCwuihu7cIzDvUUu1whpcgFl9UiUkFmNTSxwI1Mm8YK4

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